https://bodybydarwin.com
Slider Image

Blood Falls de la Antártida: no es tan misterioso, pero sigue siendo extraño

2020

Es posible que haya visto titulares que proclaman que el gran misterio de "Blood Falls" de la Antártida finalmente se ha resuelto. Eso es un poco tonto, porque el gran misterio, la cuestión de por qué el líquido rojo brillante como la sangre rezuma de la superficie blanca del Glaciar Taylor, no ha sido tan misterioso durante algún tiempo. Hace dos años, un estudio sugirió que el agua, una salmuera salada llena de vida microbiana interesante y coloreada por un alto nivel de hierro, parece surgir de un canal subterráneo que conecta lagos visibles en la superficie.

"Resulta que tan hermoso y visceral como Blood Falls es en estos valles, en realidad es solo un problema. Es un pequeño defecto en esta característica mucho más emocionante que el microbiólogo Jill Mikucki le dijo a The Washington Post en 2015.

Pero nos estamos desviando. ¿Cae sangre? Sigue siendo increíble. Y la última investigación sobre sus orígenes, aunque no es tan inesperada como algunos titulares podrían sugerir, sigue siendo realmente genial. Esencialmente, el estudio convierte la especulación del artículo de 2015 en un hecho confirmado e incluye algunos hallazgos que también podrían tener implicaciones importantes para nuestro planeta en calentamiento.

En un estudio publicado esta semana en el Journal of Glaciology, los investigadores (incluido Mikucki) informan nueva información sobre la fascinante fontanería de los fenómenos naturales: creen que han rastreado el punto de partida exacto del agua hasta un depósito de salmuera debajo del glaciar Taylor.

"Sabíamos que había una salida de salmuera creando las cataratas, y ese artículo de 2015 prácticamente verificó que el agua salada provenía de debajo de la autora principal del glaciar, Jessica Badgeley, una estudiante graduada de la Universidad de Washington, dijo a PopSci. Badgeley realizó el investigó mientras estudiaba en Colorado College, trabajando con la glacióloga de la Universidad de Alaska Fairbanks Erin Pettit y su equipo. "El misterio que quedaba era el vínculo entre esa fuente y el flujo de salida. Esta es una característica inusual, y hay muy pocas cosas como esta. Así que no era obvio cómo conseguiste la salmuera desde debajo del glaciar hasta la superficie ".

Para empezar, no se suponía que el glaciar tuviera agua líquida corriendo a través de él. La sal reduce el punto de congelación del agua, por lo que la salmuera permanece floja por más tiempo. "Pero eso no es suficiente Badgeley explicó." Hay otro mecanismo ".

Ella y sus colegas descubrieron que la salmuera en realidad se calienta a medida que se congela. Suena raro, claro, pero estamos hablando de las caídas de sangre. Así es como funciona: cuando el agua experimenta el cambio de fase de líquido a congelado, emite calor ... eso es solo química básica. En el caso de la salmuera que fluye a través del glaciar Taylor, el calor emitido por la salmuera que se congela es suficiente para mantener el resto fluyendo.

La firma de ese calor ayudó a Badgeley y a su equipo a rastrear el camino del agua: enviaron ondas de radio al glaciar y midieron la cantidad de tiempo que les tomó a las olas recuperarse, así como la forma en que cambiaron durante su viaje. Eso les informó sobre las entrañas del glaciar, y sus resultados mostraron que un área interior era particularmente cálida y líquida.

Para confirmar que efectivamente había un reservorio de salmuera allí, los investigadores utilizaron un robot llamado IceMole (del cual, casualmente, acabamos de escribir). IceMole se derrite y se perfora a través del hielo para tomar muestras de lo que se encuentre debajo de una habilidad que los científicos esperan que nos ayude a detectar la vida en mundos helados como Europa, donde los océanos llenos de microbios pueden fluir bajo gruesas capas de hielo. Blood Falls es un campo de pruebas perfecto para dicha sonda, y en este caso la prueba de IceMole tuvo el beneficio adicional de confirmar el agua salada y líquida justo donde Badgeley y sus colegas esperaban encontrarla.

Nota: ¿Extraterrestres? ¿Cambio climático? "¿Sangre?" Esta historia lo tiene todo.

Blood Falls ha revelado muchos de sus secretos en este momento. La salmuera salada y oxidada se encuentra debajo del glaciar, manteniéndose caliente gracias a la química contra intuitiva. Las grietas se abren en la base del glaciar, permitiendo que la salmuera presurizada se dispare hacia arriba. Si se abre una grieta en la superficie y se cruza con estas grietas a continuación, el líquido de color sangre tiene una ruta para extenderse directamente hacia afuera.

Pero si bien puede que no quede mucho misterio en las cataratas, todavía tienen mucho que enseñarnos: para empezar, existe todo el análogo perfecto de cómo los microbios alienígenas podrían existir en frígido-implacable- cosa de lunas Pero también hay implicaciones más cerca de casa.

"Anteriormente, tratamos a la mayoría de los glaciares por debajo de las temperaturas de congelación como aquellos que no pueden tener agua", explicó Badgeley. "Pero si pueden tener agua debajo o dentro de ellos" y Taylor Glacier sugiere que la salmuera e incluso el agua dulce podrían fluir. dentro de los glaciares este frío que puede afectar la forma en que se mueven ".

Las proyecciones del movimiento de los glaciares son cada vez más importantes. A medida que el mundo se calienta debido al cambio climático, los glaciares y las capas de hielo representan depósitos masivos de hielo potencialmente derretido, por lo que su comportamiento puede determinar qué tan rápido aumenta el nivel del mar.

"Es realmente importante comprender cuánto y qué tan rápido cambiarán los glaciares y las capas de hielo en los climas cambiantes, dijo Badgeley. Y a medida que las temperaturas se calientan, más glaciares podrían terminar lo suficientemente calientes como para permitir que ocurra este mismo fenómeno". más de un efecto en más glaciares a medida que el clima continúa cambiando, dijo. "Pero incluso en el contexto actual, puede haber glaciares que, según hemos dicho, eran demasiado fríos para tener agua modelada sin ella. Es posible que debamos regresar e investigar más para dar cuenta de eso".

Ahí lo tienen chicos. Las Cataratas de Sangre de la Antártida han arrojado su último velo de misterio al servicio de mejores robots espaciales de caza alienígena y modelos de aumento del nivel del mar. Parece un comercio bastante justo. E incluso si sabemos qué es y cómo llegó allí, el líquido similar a la sangre que brota de un glaciar nunca dejará de ser deliciosamente espeluznante.

Los teléfonos inteligentes no están diseñados para personas mayores, pero estos ajustes los hacen más accesibles

Los teléfonos inteligentes no están diseñados para personas mayores, pero estos ajustes los hacen más accesibles

Descubra lo que el invierno tiene reservado para su estado este año

Descubra lo que el invierno tiene reservado para su estado este año

Los biatletas olímpicos aprenden a disparar entre latidos

Los biatletas olímpicos aprenden a disparar entre latidos