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La nieve artificial podría salvar un glaciar en los Alpes suizos

2020

El glaciar Morteratsch, como muchos otros, se está reduciendo. Un gran destino turístico y de esquí en los Alpes suizos, este gran río de hielo está perdiendo aproximadamente 115 pies por año, y los lugareños no están contentos con eso. Entonces, comisionaron a un equipo de investigadores suizos y holandeses para tratar de hacer algo al respecto. Su plan: rociar nieve artificial para evitar que el glaciar se derrita.

Suena un poco loco, pero podría funcionar. La nieve fresca ayuda a reflejar la luz solar y a aislar el glaciar del calor. Según se informa, los revestimientos de vellón blanco ayudaron a volver a crecer un glaciar más pequeño llamado Diavolezzafirn por 26 pies durante 10 años.

Para ver si la nieve artificial funciona igual de bien, el glaciólogo Felix Keller de la Academia Engiadina en Suiza y su equipo están en medio de un nuevo experimento. Han rociado nieve de 8 pies de profundidad sobre el glaciar Diavolezzafirn de 1.300 pies cuadrados, a pocos kilómetros de Morteratsch. Y para fin de mes, rociarán 5 pies más.

"Esperamos que con cuatro metros [13 pies] de nieve, esto cubra nuestro glaciar durante todo el verano, dice Keller." Si tiene éxito, estamos bastante seguros de que nuestra idea podría funcionar para proteger los grandes glaciares de la fusión ".

Para que funcione a mayor escala, Keller y sus colegas no necesitan cubrir todo el glaciar Morteratsch de 6.2 millas cuadradas con nieve. Más bien, sus modelos sugieren que apuntar solo a un kilómetro cuadrado (aproximadamente un tercio de milla, al cuadrado) donde el derretimiento excede la producción de hielo podría marcar una gran diferencia.

Aún así, cubrir un kilómetro cuadrado en 13 pies de nieve sería una gran empresa. Miles de máquinas de nieve tendrán que trabajar durante el invierno y la primavera para bombear suficiente nieve para cubrir el glaciar cada verano. Y necesitarán mucha agua para hacer que la nieve sea del orden de 6 a 8 mil litros por segundo.

Afortunadamente para este proyecto, otro glaciar cercano también se está reduciendo, creando enormes lagos de agua de deshielo. Si se financia el proyecto Morteratsch, Keller y su equipo reciclarían el agua de deshielo para hacer nieve artificial.

(Simo R s nen) a través de Wikimedia Commons

Convertir toda esa agua en heladas puede requerir un nuevo tipo de máquina de nieve, ya que el glaciar viaja unos 300 pies por año. Keller imagina los teleféricos modificados rociando la nieve desde arriba. Y las máquinas de nieve podrían funcionar con energía solar.

Si el proyecto piloto en Diavolezzafirn va bien y el equipo obtiene fondos para crecer, probablemente pasarán tres o más años desarrollando estas nuevas máquinas de nieve.

La nueva nieve incluso podría ayudar al glaciar a volver a crecer, aunque eso es menos que seguro, dice Keller. "Pero de lo que estamos seguros, dice, es que podemos frenar significativamente la retirada".

El turismo es una de las razones por las cuales la comunidad alrededor de Morteratsch está interesada en salvar su glaciar, pero para Keller, se trata de mucho más que eso. "Si fuera solo para esquiar, no deberíamos hacerlo", dice. "En cada región montañosa, lo más importante de los glaciares es que proporcionan un suministro de agua cuando no llueve".

Los aldeanos en Ladakh, India, dependen del agua de deshielo de un glaciar del Himalaya cuando las lluvias son escasas. Ahora que ese glaciar en particular se ha derretido, la región enfrenta sequías y cultivos fallidos. Hace unos años, Keller ayudó a construir un glaciar artificial para ayudar a salvar parte del agua de invierno de Ladakh para el verano. Él ve la idea de la nieve artificial como otra forma de proteger los recursos hídricos del mundo.

El método ciertamente tiene potencial para aliviar algunos de los efectos del cambio climático, pero es una curita. Es improbable que la nieve artificial detenga el chorro de agua de la enorme capa de hielo antártico que inunda nuestros océanos a medida que se derrite, por ejemplo, la capa de hielo es simplemente demasiado grande, dice Keller.

Y es una solución temporal a un problema que solo empeorará a medida que la temperatura global continúe aumentando. A la larga, la única forma de salvar nuestros glaciares es reducir nuestras emisiones de carbono.

Corrección 4 de mayo de 2017 a las 10:45 a.m., hora del este: una versión anterior de este artículo implicaba que el equipo tendría que cubrir todo el glaciar Morteratsch con nieve para evitar que se derritiera. De hecho, Keller y su equipo piensan que cubrir solo una pequeña parte del glaciar podría tener un gran impacto.

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