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Cassini vio algunas nubes ventosas de metano en verano en Titán

2020

Es verano en el hemisferio norte, y sabes lo que eso significa: nubes de metano. Las temperaturas se elevarán a una temperatura templada de -292 ° F, seis grados más cálidos que el polo sur, y los lagos se hincharán con lluvia de hidrocarburos. Bienvenido al verano en Titán. Es mejor que te guste, porque durará 7, 5 años.

Titán, la luna más grande de Saturno, es considerado el mundo más parecido a la Tierra que hemos descubierto. Tiene estaciones y un ciclo de precipitación líquida como el nuestro. Más o menos. Las estaciones de Titán duran 7.5 años cada una, y en lugar de agua, metano y etano llueven en lagos de hidrocarburos y precipitan en nubes. Cuando la nave espacial Cassini llegó a Titán en 2004, era invierno en el hemisferio norte. Ahora que hemos llegado al verano, la NASA ha podido ver nubes brillantes de metano moviéndose a través de la espesa atmósfera.

/ Subtítulos JPL ":

El verano en el polo norte de Titán significa tormentas de metano. Al menos, eso es lo que la NASA predice. Como las estaciones son tan largas, esta es la primera vez que pueden observar de cerca el verano que llega al hemisferio norte. Aquí "de cerca" en realidad significa aproximadamente a 300, 000 millas de distancia, que es lo más cerca que Cassini llegará a Titán de aquí en adelante. Este nuevo brote de nubes es el más brillante que la NASA ha visto hasta ahora. Echamos un vistazo en octubre de 2016 cuando Cassini capturó esta imagen:

/ Subtítulos JPL ":

Esas manchas oscuras hacia la cima son los lagos de hidrocarburos. Son más comunes en el norte que en el sur, por lo que puede llover más allí durante el verano. Más hidrocarburos líquidos por ahí significan más oportunidades para que se evaporen a la atmósfera y se condensen en nubes. Puedes verlos moverse en este GIF anticlímax muy granulado y limítrofe:

Y en caso de que la vista de Titán en forma de ecografía no sea lo suficientemente atractiva para usted, la NASA siguió adelante y encargó algunas representaciones artísticas de cómo se vería Titán en una bruma de verano:

Subtítulos de Prichard ":

Subtítulos de Miller ":

Esperemos que podamos ver más nubes brillantes de metano antes de que Cassini se estrelle en pedazos a finales de este año. Por ahora, solo disfruta el verano en la Tierra y piensa en la suerte que tienes de vivir en este planeta extremadamente habitable.

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