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Todo lo que necesitas saber sobre los tornados (y tormentas de nieve) que azotaron este fin de semana

2020
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27 tornados azotaron a Estados Unidos durante el fin de semana, matando a 13 e hiriendo a docenas de personas atrapadas en un enorme sistema de tormentas que atravesó Texas, Mississippi, Missouri, Oklahoma y Arkansas. La tormenta se formó el viernes por la noche y aún sigue hacia el este, se espera que traiga más lluvias y tormentas eléctricas a partes del noreste y el Atlántico medio el lunes por la tarde.

Este fin de semana, se formó un sistema de baja presión en el borde de las Montañas Rocosas y viajó hacia el este. La tormenta absorbió aire cálido y húmedo al pasar cerca del Golfo, aumentando dramáticamente su poder. Un alto nivel de cizalladura del viento (variaciones en la velocidad y dirección del viento a medida que aumenta la altitud) también ayudó a torcer las tormentas en los tornados que se ven en el suroeste.

Esto creó una línea masiva de tormentas eléctricas que provocaron no solo tornados, sino también inundaciones generalizadas y una tormenta de nieve no estacional en Kansas.

Patrick Marsh, un meteorólogo de coordinación de advertencias del Centro de predicción de tormentas de NOAA, dice que el lado occidental de la tormenta atrapó el aire frío de Canadá, lo que provocó más de un pie de nieve en el suelo en Kansas. La velocidad del viento en la parte nevada de la tormenta seguía siendo alta, a velocidades de más de 70 millas por hora en algunos casos, llevando a la nieve a una deriva de seis a ocho pies.

`` Es raro en el sentido de que no sucede todo el tiempo '', dice Marsh. No es raro en el sentido de que recibimos un par de estos por año.

`` En términos de números generales, no estamos hablando de un brote de tornado muy grande '', dice John Allen, meteorólogo de la Universidad Central de Michigan. Este sistema de tormenta en particular creó 27 tornados confirmados en el último recuento, pero los grandes brotes de tornados pueden producir cientos de embudos.

Los tornados se clasifican en la escala Enhanced-Fujita o EF, que deriva la velocidad del viento del tornado en función del daño causado a los árboles o edificios a lo largo de su camino. La escala varía de EF-0 (65 mph a 85 mph) a EF-5 (más de 200 millas por hora)

Hasta ahora, los tornados más destructivos en este grupo llegaron en una clasificación de EF-3, con vientos de hasta 165 mph. Eso podría aumentar a medida que los trabajadores de emergencia y los expertos continúen investigando el área afectada.

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Los tornados han tenido un buen comienzo este año, con embudos vistos en Washington DC, Massachusetts y Minnesota.

`` Por lo general, se mueve hacia el norte más tarde en la temporada '', dice Michael Tippett de la Universidad de Columbia. `` Pero no hay nada en el calendario que diga 'esto es cuando tienes tornados'. Todo depende de las condiciones climáticas ".

Pero el buen comienzo no necesariamente significa que nos espera un año excepcional de tornados. Tippett analizó la relación entre el número de tornados reportados a principios de la temporada (de enero a fines de abril) y el número total de huracanes por año, y no encontró correlación. Desafortunadamente, simplemente no sabemos qué traerá este año en términos de actividad de tormenta.

Debido a que no sabemos lo que traerá el resto del año, los expertos en tornados alientan al público a mantenerse alerta y hacer un plan de emergencia para los tornados más temprano que tarde.

`` Los tornados pueden ocurrir en cualquier estado en cualquier día del año '', dice Allen, señalando que incluso hemos visto tornados el día de Navidad. El Servicio Nacional de Meteorología no está bromeando cuando emiten advertencias o alertas de tornados.

Pero si bien es importante prestar atención durante todo el año, es especialmente vital mantenerse alerta en la primavera.

`` Durante los próximos uno o dos meses, en todas partes al este de las Montañas Rocosas tendrá el potencial de tornados o tormentas severas en algún momento '', dice Marsh. Ahora no es el momento de bajar la guardia.

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