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Los cerdos salvajes están arruinando los ecosistemas en 35 estados y la caza lo está empeorando.

2021

cerdos en el bosque "

Son inteligentes, reservados, adaptables y tienen apetito por todo lo que está a la vista.

Es por eso que el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos anunció recientemente $ 75 millones en fondos para un programa piloto para controlar los cerdos salvajes. El esfuerzo se centra en las áreas donde los cerdos están causando el mayor daño, principalmente en el sureste. Pero los funcionarios en Alabama, Arkansas, Florida, Georgia, Luisiana, Mississippi, Carolina del Norte, Oklahoma, Carolina del Sur y Texas enfrentan desafíos significativos, no solo debido a la rápida alimentación y reproducción de los cerdos, sino también debido a su valor como juego.

Hoy, se estima que son casi siete millones y se han establecido en 35 estados (¡y han sido vistos en 48!). Según el USDA, causan $ 2 mil millones en daños cada año. "Esta situación ha sido descrita como el mayor desafío emergente de vida silvestre que enfrenta Estados Unidos en el siglo XXI, dice John" Jack "Mayer, biólogo del Laboratorio Nacional del Río Savannah, que ha estado estudiando cerdos salvajes durante más de 40 años". Esto es algo que hicimos. a nosotros mismos ".

El enraizamiento y la revolcadura de los cerdos comenzaron en el año 1500, cuando los colonos europeos los llevaron a los Estados Unidos para comer. Luego, en la década de 1900, los cazadores deportivos importaron jabalíes. Hoy en día, los cerdos salvajes de Estados Unidos incluyen jabalíes, cerdos domésticos escapados e híbridos de los dos.

En los años 50 y 60, dice Mayer, los departamentos de vida silvestre promovieron la caza de cerdos y, a veces, incluso abastecieron a los animales. Ahora, son el segundo animal de caza más popular después de los venados de cola blanca. Pero incluso cuando los funcionarios estatales alentaron la caza deportiva con el propósito explícito de frenar el maremoto de los cerdos, fue contraproducente. A los cazadores les encanta dispararles para que transporten a los animales a nuevas áreas. Incluso cuando los nuevos lugares de caza son propiedades cercadas, los cerdos son muy buenos para cavar y escapar.

Una vez que están a la intemperie, los cerdos salvajes simplemente se reproducen demasiado rápido para que los cazadores puedan mantenerse al día. Para eliminar una población, debes disparar entre el 60 y el 80 por ciento al año, dice Mayer, pero la caza recreativa solo puede reducir su número en aproximadamente una cuarta parte. Y aunque muchos depredadores no humanos disfrutarían de un poco de carne de cerdo, incluidos leones de montaña, caimanes, coyotes y halcones, hay demasiados cerdos para hacer mella. Mientras tanto, prosperan casi en cualquier lugar entre el Ártico y los trópicos y las hembras pueden parir dos camadas cada año. Son `` omnívoros oportunistas '', que es una forma elegante de decir `` si tiene calorías y pueden controlarlo, intentarán comerlo ''., Dice Mayer.

Esta es una mala noticia para los agricultores, conservacionistas e incluso arqueólogos. Los cerdos literalmente destruyen los campos, especialmente en el sudeste. No es solo que comen vorazmente cualquier cosa comestible, sino que también enraizan vigorosamente en el suelo mientras buscan comida, lo que lleva a su apodo `` los rototillers de la naturaleza ''. También destruyen áreas a través de repetidas pisotear Alrededor de la mitad de esos $ 2 mil millones en daños son impactos agrícolas.

También destruyen los hábitats naturales. Quizás los peores impactos son para las cuencas hidrográficas. A los cerdos les encanta vivir y enraizar por estas áreas. También necesitan revolcarse en agua para refrescarse. Estas actividades conducen a la pérdida de plantas, a la erosión del suelo y al aumento de sedimentos en las corrientes. Los desechos porcinos también introducen patógenos y nutrientes en el agua, lo que representa un riesgo para la salud y contribuye a la proliferación de algas y la muerte de peces aguas abajo.

Es importante destacar que los cerdos salvajes son vectores de enfermedades que se propagan tanto a los cerdos domésticos como a los humanos. Eso no es solo un problema de salud pública, sino que podría destruir el ganado de la nación. La peste porcina africana actualmente está devastando la industria porcina asiática y europea. Si saltara al estanque, los cerdos salvajes podrían propagar rápidamente la enfermedad mortal, trayendo cientos de miles de millones de dólares en daños a la industria porcina aquí, dice Mayer.

Los impactos siguen y siguen. Los cerdos salvajes han dañado los recursos culturales y arqueológicos. En la isla de Santa Cruz, en la costa de California, el Servicio de Parques Nacionales y Nature Conservancy se movieron rápidamente para limpiar la isla de cerdos después de descubrir que los animales habían estado enraizando a través de sitios arqueológicos pertenecientes a Chumash, un grupo de nativos americanos cuya presencia en el estado se remonta hasta 11, 000 años. Incluso se ha descubierto que comen sapos de Gopher oscuros, una especie en peligro de extinción, según un portavoz del USDA.

Es por eso que el USDA ha invertido dinero en defenderse de los cerdos. En un esfuerzo anterior, ayudaron a financiar los esfuerzos de control en estados menos densamente poblados. Las autoridades utilizaron trampas con forma de corral para reunir a tantos individuos de una sonda (un grupo de cerdos) como pudieron y luego sacrificaron a los animales. Según un portavoz del USDA, Idaho, Nueva York, Maryland y Nueva Jersey ahora están libres de cerdos. Iowa, Minnesota, Washington y Wisconsin también están llegando al éxito.

Causado por Feral Hog Rooting desenterrado por cerdos salvajes "

Pero el sudeste es otro escenario. "No sé si el sudeste tiene solución", dice Mayer. No solo los cerdos salvajes son numerosos y de larga data, dice, "La gente en el sur, crecieron cazando cerdos salvajes, es parte de la cultura".

En el nuevo esfuerzo, gran parte de los fondos se destinarán a distritos locales de conservación del suelo y el agua, que trabajarán con funcionarios del USDA para implementar esfuerzos de captura y tiro. Además de las trampas del corral, los disparos aéreos también son una medida de control popular. A principios de la primavera en Luisiana, antes de que los árboles hayan desaparecido, los funcionarios vuelan en helicópteros y disparan cerdos, dice John Pitre, conservacionista de recursos del estado.

Pero dado que a los cerdos les gusta el hábitat de los pantanos con vegetación densa, puede ser difícil rastrearlos. Entonces, en lo que se llama la "técnica del cerdo de Judas", los funcionarios capturan un cerdo y lo equipan con un collar de seguimiento. Luego lo liberan y lo dejan traicionar el paradero de su sirena.

Para detener la destrucción de los cerdos, los funcionarios podrían necesitar herramientas adicionales. Aunque todavía no está en uso, los científicos están desarrollando anticonceptivos y toxinas que se dirigen a los cerdos. El desafío es garantizar que estas medidas solo afecten a los cerdos. Los comederos mezclados con estos productos químicos solo deben ser accesibles para los cerdos y no para otros animales salvajes. Y las toxinas deben degradarse rápidamente, para que los cazadores o los animales que comen los cerdos no sufran daños.

Pero las medidas para controlar a los cerdos no siempre son apreciadas. Después de los anuncios de los esfuerzos de erradicación, a los biólogos del juego en el sudeste les cortaron los neumáticos y recibieron amenazas de muerte, según Mayer. En estados como Louisiana, AKA Sportsman's Paradise, "la mayor parte de la población disfruta de la caza y la pesca", dice Pitre. Entonces la gente no está contenta con que les quiten a sus cerdos.

Los cerdos salvajes también son un gran negocio, dice Mayer. En algunos estados, incluidos Texas, Oklahoma y Florida, los ganaderos pueden reunir a los animales y venderlos a las estaciones de compra del gobierno, después de lo cual se sacrifican los animales y se vende la carne. Si alguna vez ha comido un sándwich de puerco desmenuzado de “jabalí”, es probable que de allí provenga la carne. En Texas, los ganaderos están matando a los cazadores de carga para que vuelen en un helicóptero en su propiedad y disparen a los cerdos salvajes, dice Mayer.

Cazar a los cerdos en busca de comida puede parecer una forma de al menos reciclar a los animales en lugar de dejar que sus cadáveres se pudran, pero ha creado una industria que se basa en su continua existencia. En Texas, aunque se matan entre 25, 000 y 30, 000 cerdos anualmente, eso no es nada en comparación con una población estimada de más de dos millones. Algunos estados han prohibido la caza deportiva o incluso la posesión de cerdos salvajes por ese motivo. "No vamos a salir a la parilla de este", dice Mayer.

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