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Descubra lo que el invierno tiene reservado para su estado este año

2021

Todos los años, alrededor de octubre, si no somos especialmente impacientes, nos entusiasma el pronóstico de nieve. El verano finalmente se desvaneció (un poco) y hay un frío en el aire (algo así). Todo lo que queremos saber es si tendremos una gran tormenta de nieve que nos obligará a acurrucarnos en el interior con chocolate caliente sin fin y cero obligaciones.

Entonces, lo siento de antemano. Este no es ese tipo de pronóstico: el que desea no existe.

Los meteorólogos usan sensores colocados alrededor del globo, tanto en la superficie como dentro de los satélites en lo alto, que se alimentan de las supercomputadoras para crear modelos climáticos complejos. Lo hacen en un intento de predecir cómo se verá el clima dentro de unos meses, pero aún no pueden decirnos si Boston recibirá un vertedero de nieve este año. La falla no está en nuestros meteorólogos, sino en nuestra atmósfera.

El clima es caótico en el verdadero sentido de la palabra. El padre de la teoría del caos, Edward Lorenz, fue pionero en el mundo de la predicción del clima y acuñó el término "efecto mariposa" para describir los sistemas climáticos. Descubrió que incluso las diferencias minúsculas en las condiciones iniciales de un modelo producirán cambios drásticos en los resultados (una mariposa que agita sus alas se convierte en un huracán, yada yada yada). Desde el trabajo de Lorenz en las décadas de 1950 y 1960, los meteorólogos y sus simulaciones por computadora han producido predicciones cada vez mejores. Pero simplemente no pueden y no nos darán un pronóstico definitivo hasta ahora. No todavía, de todos modos.

Lo que pueden hacer es ofrecer una perspectiva general. Hay muchos patrones climáticos comunes, y mediante el uso de observaciones de las condiciones actuales, los científicos pueden estimar cómo será cada invierno, pero no hay garantías.

Parece que el clima actual se está convirtiendo en un sistema de La Niña, lo que significaría un invierno muy similar al del año pasado, pero quizás menos extremo. Un parche de enfriamiento del Océano Pacífico cambiará las corrientes de chorro polar y del Pacífico para traer clima frío y húmedo al norte y clima cálido y seco al sur. En general, de todos modos. Es probable que experimentemos un año débil de La Niña, por lo que los efectos no serán demasiado intensos, pero los investigadores de NOAA aún no han confirmado si el sistema se ha desarrollado completamente. Necesitan un par de meses más de recopilación de datos para hacerlo.

Lo más probable es que el reloj La Niña se convierta en un aviso, lo que significa que se han observado todas las condiciones necesarias. Pero Mike Halpert, subdirector del Centro de Predicción Climática de NOAA, no cree que sea probable que se desarrolle más allá de un sistema débil. Incluso si se convierte en uno moderadamente fuerte, dice, el pronóstico no va a cambiar mucho. En todo caso, los meteorólogos solo tendrían más confianza en la predicción que ya han hecho. Los únicos cambios significativos vendrán si el sistema La Niña no se desarrolla por completo, en cuyo caso todo está en el aire (literal y metafórico).

Puede notar que este pronóstico no logra hacer un llamado a favor o en contra de un año particularmente nevado. Eso es porque NOAA no proporciona predicciones de nieve para el invierno. Los meteorólogos aún no pueden llamar con precisión las tormentas de nieve una semana, y mucho menos para una próxima temporada. El hecho de que un área reciba nieve o lluvia depende demasiado de las condiciones locales, y solo se necesita una variación de menos de un grado Fahrenheit para que una fuerte nevada se convierta en aguacero.

Lo único que los pronosticadores realmente pueden decir por ahora es que si la Niña persiste, las tormentas de nieve tienden a moverse hacia el norte y el oeste. Eso significaría más precipitaciones tierra adentro en el noreste y menos a lo largo de la costa y en el Atlántico medio. Pero de nuevo, eso es solo una estimación. Si la mariposa derecha agita sus alas en Beijing, podemos ver una tormenta de nieve.

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