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De los archivos: 100 años de fascinación fósil mastodonte

2020

En un ejemplo notable de lo aburrida que es la ciencia, un grupo de investigadores realmente agitó la olla esta semana al sugerir que un clan de nuestros predecesores humanos de cerebro grande caminaba por América del Norte 100.000 años antes de lo que se pensaba. La sugerencia es una conmoción para la convención científica, y esta semana Popular Science informó que estas afirmaciones cuidadosas, basadas en evidencia, aún deben lavarse con una copa de escepticismo del tamaño de un mamut.

Según la nueva carta de investigación publicada en la revista Nature, estos homínidos destrozaron los huesos del mastodonte con rocas pesadas, buscando la médula nutritiva del mamífero. El autor principal del estudio, Steven Holen, le dijo a Popular Science que esta evidencia "iba en contra de todo lo que he enseñado en mi carrera sobre los primeros humanos en América del Norte". Ahora se produce un debate saludable sobre la presencia temprana de estos humanos en América del Norte: cómo llegaron aquí, quiénes eran y adónde fueron. Pero el otro personaje crucial en esta historia, los mastodontes masivos y pisantes de América del Norte, son un personaje común en el pasado del continente, y Popular Science ha estado informando sobre estas criaturas elefantinas durante más de un siglo. Estos son algunos de nuestros favoritos:

El hombre coexistió con los mastodontes; hay pocas dudas al respecto. La evidencia sugiere que los humanos llegaron a Norteamérica hace unos 13, 000 años. En 1883, Popular Science informó que se encontró una muela del juicio humana a solo 12 pies de un colmillo de mastodonte en Nueva Jersey. Pero 134 años después, esta investigación discutida anteriormente es la única indicación de que esta relación puede haber comenzado hace 130, 000 años.

Un jardinero italiano no encontró uno, sino dos esqueletos de mastodonte casi completos en su patio, a unos tres pies bajo tierra. Estos gigantes prehistóricos eran muy comunes en su época, por lo que no es descabellado pensar que algunos fémures de elefantina masivos también podrían ser enterrados en su patio.

Los huesos de mastodonte se encuentran en todo Estados Unidos. En este caso, se encontraron dientes, colmillos y costillas a unas 30 millas al sur de San Francisco. Un geólogo sugirió que los huesos deben tener entre dos y tres millones de años, y `` algo alegremente '' `` insinuó '' que un cráneo humano, encontrado cerca, podría tener aproximadamente la misma edad. Esa es una pista bastante importante para dejar caer casualmente ...

Popular Science informó que un curioso grupo de aventureros científicos en Florida se puso trajes de buceo para alcanzar una mina de oro de huesos de mastodonte en el fondo de un manantial de 35 pies. Los recolectores de huesos bombearon aire a una manguera, que estaba conectada a un casco en forma de lata de dibujos animados, proporcionando a los exploradores sumergidos un suministro constante de oxígeno mientras sacaban los huesos del fango.

"¿Alguna vez has desarrollado un hambre furiosa por los filetes de mastodonte?" Popular Science preguntó a sus lectores de principios de la década de 1970. Bueno, si alguna vez te encuentras con una de estas criaturas colosales y eliges cazarla (en lugar de reportar uno de los descubrimientos científicos más emocionantes y consecuentes de la historia), es posible que quieras moderar cuánto mastodonte muerdes. Un "espectrómetro de absorción atómica" (algo que todos deberíamos haber detectado) detectó niveles inaceptablemente altos de contaminación por mercurio en un hueso mastodonte de 15, 000 años de antigüedad. A una parte por millón, la contaminación era el doble que la de las normas federales permitidas.

En este momento, aún se desconoce si los homínidos de América del Norte hace 130, 000 años (si hubieran existido) estaban preocupados por la contaminación por mercurio en su carne y médula ósea de la edad de hielo orgánica.

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