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Cómo prevenir la formación de coágulos sanguíneos mientras las aerolíneas lo exprimen en espacios más reducidos

2020

La semana pasada, American Airlines anunció un plan para incluir más asientos en nuevos aviones reduciendo el espacio para las piernas de 31 pulgadas a 29 pulgadas en algunas áreas y 30 en otras. Es fácil para la aerolínea argumentar que una pulgada o dos no es una gran pérdida, pero para muchos consumidores la declaración sirve como un recordatorio de cuán pequeños han sido los asientos de los aviones, y de los riesgos potenciales para la salud de limitarnos a estos cuartos estrechos por horas a la vez.

Los médicos saben desde hace tiempo que el desarrollo de coágulos sanguíneos, a menudo en las piernas, una afección llamada trombosis venosa profunda o TVP, es uno de los principales riesgos para la salud de volar. Si bien estos coágulos pueden causar dolor e hinchazón en el área donde se forman, tienden a ser inofensivos si se quedan. Pero si viajan a través del torrente sanguíneo a los pulmones, pueden causar un bloqueo, conocido como embolia pulmonar, que impide que la sangre fluya y se oxigene, y puede ser mortal si no se trata de inmediato.

Si nuestro espacio para las piernas continúa disminuyendo, ¿aumentará nuestro riesgo de TVP y embolia pulmonar? Allen Stewart, cirujano cardiovascular y director de cirugía aórtica en el Sistema de Salud Mount Sinai en Nueva York, dice que el riesgo de coágulos sanguíneos y TVP aumentará mientras los asientos permanezcan pequeños (o se hagan más pequeños) y sigamos ignorando el problema. Sin embargo, dice, para casi todos, "los coágulos de sangre en los aviones son completamente prevenibles". Saber cómo se forman y cómo prevenirlos podría reducir significativamente, o incluso eliminar, su riesgo. Es simple, aunque quizás más fácil decirlo que hacerlo: solo tienes que levantarte y caminar.

Es más probable que se formen coágulos de sangre mientras las personas están en los aviones por una variedad de razones. La disminución del oxígeno de las altitudes más altas hace que la sangre coagule más rápidamente, para empezar. Combine eso con el hecho de que las personas a menudo pasan la mayor parte de su tiempo en aviones atrapados en la misma posición, haciendo que su sangre circule menos. Cualquier vuelo de más de cuatro horas lo pone en un riesgo aún mayor. Y luego hay factores de riesgo que llevas en el avión contigo, dice Stewart: si tienes sobrepeso, más de 40 años, después de la menopausia, usas ciertos anticonceptivos, estás deshidratado o tienes cáncer, ya eres más susceptible a los coágulos sanguíneos.

Aun así, la condición no es increíblemente común. Solo aproximadamente 1 de cada 1000 personas en los Estados Unidos desarrollan TVP, y no todos esos casos se desarrollan en aviones.

Pero Stewart enfatiza que las instancias aerotransportadas de la afección podrían evitarse casi por completo si los viajeros ejercen precaución. Lo más fácil de hacer, dice Stewart, es simplemente levantarse cada hora y caminar una vuelta arriba y abajo del avión. Esa es una actividad más que suficiente para prevenir el problema.

El problema, dice Stewart, es que las personas tienden a quedarse dormidas en los aviones, a menudo con la ayuda de una ayuda para dormir, lo que asegura que no se despierten y caminen. Además, los viajeros tienden a beber menos agua y líquidos en el avión, y a menudo beben alcohol, todo lo cual deshidrata aún más su cuerpo y lo pone en mayor riesgo.

Pero incluso si está despierto y lleno de buenas intenciones, los espacios reducidos pueden evitar que estire las piernas. Tener menos espacio para las piernas podría disuadir a las personas en el medio o en los asientos de las ventanas de intentar salir al pasillo una vez por hora. Y a medida que las aerolíneas llenan cada vez más pasajeros en cada avión, la disminución en el espacio abierto podría hacer que (aún más) sea incómodo moverse durante el vuelo.

Sin embargo, incluso si elige permanecer en su asiento, incluso flexionando los músculos de la pantorrilla hacia arriba y hacia abajo de vez en cuando debería hacer que su sangre se mueva ... combinada con levantarse para usar el baño de vez en cuando en un vuelo largo, y es poco probable que desarrolle un coágulo. Si tienes una estatura promedio, deberías poder flexionar las pantorrillas incluso cuando el espacio para las piernas se encoja. Pero los pasajeros más altos pueden comenzar a tener problemas para tomar incluso estos pequeños pasos para prevenir la TVP. Puede valer la pena tomar ese asiento del pasillo.

La conclusión, dice Stewart, es que mientras las personas continúen practicando hábitos de avión poco saludables, las tasas de TVP seguirán siendo las mismas o aumentarán, pero con un poco de conocimiento (y movimiento), la condición podría prevenirse por completo. .

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