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Los humanos están infectando tierras salvajes con nuestros ruidos

2020

“¿Sabes que las orejas de la ballena son sagradas? Porque las orejas son la entrada a su alma ", dijo el capitán ballenero.

Era 1979 y Christopher Clark, un joven investigador que realizaba trabajos de campo cerca de Barrow, Alaska (ahora Utqiaġvik, Alaska), ubicado en el extremo norte del Ártico estadounidense, había podido ingresar a la tienda de un capitán ballenero. El capitán todavía practicaba el método tradicional Iñupiat de caza de ballenas desde un umiak o bote de piel abierta, y se había cazado una ballena muy grande.

"Quería preguntarle si podía extraer las orejas de la ballena para preservarlas y llevarlas de vuelta a un colega que estudia las capacidades auditivas en los mamíferos marinos", dijo Clark, ahora científico principal de Neurobiología y Comportamiento en el Colegio de Agricultura y Ciencias de la Vida en la Universidad de Cornell.

Cuando el capitán dijo que las orejas eran sagradas, "Yo estaba como, ¿qué? Él lo sabe ”, dijo Clark.

Verá, son las increíbles capacidades auditivas de la ballena de cabeza blanca lo que le permite navegar en la oscuridad completa, bajo el hielo marino de varios años que se extendió de treinta, cuarenta, cincuenta pulgadas de espesor. Pero a medida que pierden ese silencio, es más difícil para las ballenas funcionar. Un nuevo estudio publicado hoy en la revista Science sugiere que los humanos están haciendo que el mundo natural sea más ruidoso.

"El ruido antropogénico son sonidos no deseados causados ​​por el hombre. La autora principal Rachel Buxton, bióloga conservacionista de la Universidad Estatal de Colorado, dijo a PopSci ." La contaminación acústica antropogénica es un sonido no deseado que tiene consecuencias. Esas consecuencias pueden variar desde consecuencias para la salud, falta de sueño, todo tipo de cosas ".

Utilizando modelos de sonido a escala continental, los investigadores descubrieron que los ruidos humanos (por ejemplo, automóviles, aviones, motos de nieve) han duplicado los niveles de sonido de fondo en aproximadamente dos tercios de las áreas de vida silvestre protegidas de EE. UU., Incluidos los parques nacionales y las áreas silvestres designadas.

Es difícil entender qué significa eso en términos prácticos, porque estamos acostumbrados a pensar en sonido en decibelios puros. Decimos que 10db, el sonido de una respiración humana, es silencioso, mientras que un disparo de alrededor de 145db es ruidoso. Pero en lugar de pensar en términos absolutos, los autores usan una medida relativa llamada excedencia de ruido, es decir, cuánto más fuerte es un sonido de lo normal. Si alguna vez ha estado en una habitación muy tranquila y ha tenido el aire acondicionado de repente encendido, ya sabe lo que es la superación. El aire acondicionado parece bastante ruidoso, a pesar de que generalmente es más silencioso que el sonido de una persona hablando. Pero aún así, si intentara hablar con alguien, tendría que hablar un poco, y si intentara escuchar algo, tendría que aumentar el volumen. Aunque el aire acondicionado es "silencioso", en ese contexto sigue siendo lo suficientemente alto como para cambiar su comportamiento.

`` Una de las cosas que es verdad ya sea que estés en el océano, en tierra o en el aire '', dijo Clark, que no participó en el nuevo estudio, `` es que la gran mayoría de los animales dependen de un mundo naturalmente tranquilo para todas las cosas básicas que hacen: para encontrar comida, encontrar compañeros, navegar, mantener las redes sociales. El sonido es muy, muy importante. Cuando hacemos mucho ruido, lo que la ciencia nos dice es que a los animales les resulta más difícil sobrevivir.

El veinte por ciento de esas áreas inusualmente ruidosas (y el 14 por ciento de los hábitats críticos de especies en peligro de extinción) son ahora 10 veces más ruidosas de lo normal. Son tan fuertes que inclinan la escala más allá de lo que incluso los humanos pueden tolerar felizmente.

Para obtener estos resultados, Buxton y sus colegas utilizaron mediciones acústicas de 492 sitios en los Estados Unidos con más de un millón de horas de valores acústicos.

"Utilizamos esos valores para crear un modelo de sonido que incorpora un conjunto completo de características geoespaciales que afectan el sonido", dijo Buxton. `` Eso es todo, desde fuentes antropogénicas, como vehículos y aviones, y también fuentes naturales como la distancia a un río ''.

El modelo les permitió predecir otros escenarios, incluyendo cómo serían los sonidos si minimizara o eliminara todas las fuentes antropogénicas.

`` Dentro del modelo, minimizas todas las fuentes geoespaciales antropogénicas '', dijo Buxton. Finges que no hay más autos, pretendes que no hay aeronaves en marcha y eso es lo que llamamos nivel natural.

La diferencia entre los dos, el modelo natural y el mundo que habitamos, es lo que les da la superación. Le da una idea de cuánto ruido antropogénico eleva los niveles por encima de lo natural.

Los animales (y plantas) que viven en estas áreas y experimentan un aumento de sonido a tiempo completo obviamente son los que más sufren. Pero los humanos también sufren. Nos dirigimos a parques nacionales y áreas silvestres para descomprimirnos, y los estudios muestran que los espacios ruidosos no solo son difíciles para nuestra audición, sino también para nuestra salud en general. Los niños que viven en vecindarios con ruidos constantes de bajo nivel, como el tráfico de trenes o automóviles, tienen niveles más altos de hormonas del estrés que los niños que viven en climas más tranquilos. Del mismo modo, los estudios muestran que los trabajadores de oficina expuestos a los niveles más altos de ruido de la oficina (conversaciones, mecanografía) también tienen los niveles más altos de estrés. ¿Qué significa si incluso los lugares a los que recurrimos para descansar nos estresan?

"Los estadounidenses están realmente orgullosos de sus parques naturales y de la belleza escénica, dijo Buxton." Pero parte de esa belleza escénica son sus sonidos naturales ".

Hay algunos revestimientos de plata. Aunque las áreas protegidas de vida silvestre son ruidosas, son menos ruidosas que los ambientes dominados por humanos, y hay medidas que podemos tomar para hacerlas aún más tranquilas.

"Hay algo llamado tecnología de pavimento silencioso que han estado innovando", dijo Buxton. "Es donde repavimenta un camino con pavimento altamente poroso y que realmente absorbe el ruido del motor de sus vehículos".

Del mismo modo, si un parque es el hogar de una carretera ruidosa y también en una ruta de avión, puede intentar asegurarse de que los aviones vuelen sobre o cerca de la carretera, concentrando esencialmente el ruido en un área mientras deja las áreas circundantes al dulce sonido de silencio.

Hagamos lo que hagamos, es cada vez más importante que hagamos algo . Si bien este estudio se centró en los Estados Unidos continentales, en 2014, el bioacústico Bernie Krause le dijo a la BBC que no queda ningún lugar en la tierra completamente desprovisto de sonidos humanos.

Poco después de que Christopher Clark suplicara por los oídos de la ballena, sacó su grabadora de audio, tecnología antigua según los estándares de 2017, pero en 1979 el dispositivo costó varios miles de dólares y pesó 35 libras. Clark lo había usado para hacer grabaciones de ballenas, que jugó para el capitán.

“Una pequeña arruga apareció en su rostro y él asintió, y luego, uno por uno, identificó cada voz en ese coro. Conocía cada uno de sus sonidos ", dijo Clark.

Los dos se separaron; Clark hacia su moto de nieve, el capitán hacia su umiak. El capitán agarró su remo y colocó el extremo ancho en el agua y el otro contra la parte posterior de su mandíbula. Hizo un gesto a Clark para que se acercara a él.

"Vine y él me manejó la pala", dijo Clark, "e hice lo que hizo. Puse el extremo ancho de la pala en el agua, y puse el extremo trasero de la pala contra la parte posterior de mi mandíbula, y estaba escuchando las voces de los animales cantando en el océano. Me voy, espere un minuto, sin baterías, sin grabadora, sin cable, sin hidrófono, nada de esta mierda que tuve que llevar conmigo a todas partes. Fue una experiencia tan mágica y humillante ".

Clark todavía va al Ártico, aunque el espeso hielo de varios años ya no existe, víctima de un rápido calentamiento debido al cambio climático. Todavía graba, pero los sonidos que escucha no son los mismos.

"Ahora, cuando grabo en el Ártico, estoy escuchando barcos, estoy escuchando la exploración de petróleo y gas en Groenlandia", dijo Clark.

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