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El huracán Harvey está golpeando a Texas aún más fuerte de lo esperado. Esto es lo que necesitas saber.

2021

Esta publicación ha sido actualizada.

La Estación Aérea Naval Corpus Christi está cerrada hasta nuevo aviso. La Marina ha ordenado la evacuación de todo el personal militar no esencial en servicio activo. El gobernador de Texas, Greg Abbott, declaró el estado de desastre en al menos 30 de los 254 condados del estado y, según los informes, solicitó al presidente una declaración federal de desastre. La cercana Louisiana también ha declarado un estado de emergencia, por si acaso. Las escuelas han sido cerradas preventivamente el lunes. En Twitter, los usuarios están publicando kits de preparación para emergencias que incluyen radios a batería, bolsas de viaje y seis paquetes de Shiner Bock, una cerveza local. Si todo lo demás falla, siempre hay cerveza.

Harvey, anteriormente una tormenta tropical problemática que se precipita hacia el Golfo de México, está detrás del pánico. La tormenta se convirtió en un huracán de categoría 2 el viernes por la mañana, luego recibió la actualización ominosa a una tormenta de categoría 3 más tarde el mismo día. A las 7 pm EST, Harvey fue actualizado a un huracán de categoría 4, superando todas las expectativas. El último huracán de categoría 4 que aterrizó en los Estados Unidos fue el huracán Charley, que azotó a Florida y Carolina en 2004.

La actualización de la categoría 3 a la 4 se realizó debido a los datos recibidos de los aviones Lockheed WP-3D Orion especialmente equipados de NOAA, mejor conocidos como los cazadores de huracanes. Los aviones en realidad vuelan al ojo del huracán, donde usan instrumentos a bordo para transmitir mediciones de presión, humedad, temperatura y dirección del viento para crear una imagen más detallada de su estructura e intensidad.

A partir de las 7 p.m. EST, la tormenta se ubicó a 40 millas al este de Corpus Christi y se movía hacia el noroeste a alrededor de 8 mph, según NOAA. Temprano en el día, NPR informó que ya se estaban registrando fuertes ráfagas en el área.

Cuando Harvey aterrice en algún momento del viernes por la noche, será el primer huracán importante en suelo estadounidense desde 2005 (solo la Categoría 3 y superiores se consideran huracanes importantes). Ese año, los huracanes Katrina, Rita, Dennis y Wilma azotaron la nación, matando a más de 4, 000 personas y causando daños por casi $ 160 mil millones de dólares.

Para contar como huracán, un ciclón tropical debe tener vientos sostenidos de al menos 74 millas por hora. Un huracán de categoría 3 como Harvey se predijo anteriormente, ha sostenido vientos de 111-129 millas por hora, según el Centro Nacional de Huracanes de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). A velocidades del viento tan altas, el techo de incluso una casa de estructura bien construida se arrancó del edificio subyacente. Los árboles serán arrancados y arrancados de raíz. La electricidad y el agua pueden no estar disponibles durante días o semanas después de que pase la tormenta. Un huracán de categoría 4 incluye velocidades de viento de entre 130-156 millas por hora; aunque actualmente Harvey está en el borde inferior de una Categoría 4. Un huracán de Categoría 4 incluye todos los riesgos asociados con una Categoría 3. Además, las casas móviles probablemente serán destruidas, y los residentes que no evacuen deben esperar interrupciones de comunicación generalizadas. La mayor parte del área será inhabitable durante semanas o meses.

Se esperaba que el huracán Harvey se estrellara contra Corpus Christi, una ciudad de 350, 000 habitantes en la costa del Golfo de México, aunque ahora parece posible que la ciudad no sea golpeada con toda la fuerza de la tormenta. Harvey también llegará a Houston, que es la ciudad más grande de Texas con una población de 2.3 millones. Ambas ciudades están fuertemente invertidas en refinación de petróleo. De hecho, Houston es el hogar del complejo petroquímico y de refinación más grande del país; El hogar de miles de millones de galones de productos químicos peligrosos.

En 2016, Pete Olson, un congresista republicano del suburbio de Sugar Land en Houston, le dijo a ProPublica que si una tormenta azota la región en el lugar correcto, 'va a matar la economía de Estados Unidos' ". Además de ser increíblemente difícil de limpiar (uno de los muchos factores que obstaculizaron los esfuerzos de ayuda en Nueva Orleans después del huracán Katrina) una tormenta bien colocada cerraría las refinerías y los canales de envío de la región, lo que elevaría el precio del gas.

En 2008, la tormenta de Categoría 2 Huracán Ike causó daños por $ 30 mil millones de dólares y mató a 74 personas en Texas. Houston fue golpeado con fuerza, pero se salvó de lo peor. Se suponía que la tormenta era un golpe directo en la ciudad, pero cambió de rumbo a 50 millas de la costa. La tormenta seguía siendo la tercera peor registrada después del huracán Katrina y la súper tormenta Sandy. En términos de la capacidad de Houston para proteger su infraestructura de la tormenta, no ha cambiado mucho en el año desde que ProPublica publicó su historia.

Y si las refinerías tienen fugas, complicará aún más los esfuerzos de rescate. Dado que los químicos son tóxicos, aún más cuando se mezclan, los trabajadores no pueden ser enviados a menos que sepan que el área es segura. Como Steven Drielak, quien se desempeñó como Director del Equipo Nacional de Respuesta a la Evidencia contra el Terrorismo de la EPA durante Katrina, le dijo a Popular Science a principios de este año, debe imaginar cientos de estaciones de gasolina y cientos de instalaciones de almacenamiento de productos químicos inundadas. El agua entra, recoge todas estas sustancias químicas, la mezcla en una enorme sopa tóxica y luego fluye por las calles de la ciudad. Una vez que el agua retrocede, todo se absorbe en el suelo. Ahora tienes este material tóxico en el suelo y no sabes si es seguro o no ".

Pero si bien el daño del viento provocado por un huracán puede ser horrible, las inundaciones tierra adentro son en realidad una amenaza mayor. En 2011, fue el agua lo que hizo que Irene (que hizo que la tierra fuera un huracán menor de Categoría 1) fuera tan devastadora. Cuando Irene se demoró sobre el estado de Vermont, cayó más de 11 pulgadas de lluvia. Los ríos se desbordaron, los famosos puentes cubiertos del estado se derrumbaron y sus escombros se precipitaron por las vías fluviales. Fue el sexto huracán más caro registrado.

Y en Texas, es el agua lo que preocupa especialmente a los meteorólogos, legisladores y residentes. Los científicos predicen mareas de tormenta (el nivel del mar aumenta debido a una combinación de baja presión atmosférica, vientos fuertes y olas altas) de hasta 12 pies. Las marejadas ciclónicas pueden empeorar aún más por la erosión costera o el hundimiento de las zonas costeras, y por el aumento del nivel del mar asociado con el cambio climático causado por los humanos. Se aconseja a los residentes en la costa evacuar tierra adentro, y su ventana para hacerlo se está cerrando.

Más allá de la tormenta, los residentes de Texas también están lidiando con el hecho de que Harvey planea fingir. Después de golpear el Corpus Christi, la tormenta parece permanecer sobre el estado hasta el miércoles. En el camino, caerá de 15 a 25 pulgadas de lluvia, y algunos bolsillos aislados recibirán hasta 35 pulgadas. Junio, el mes más húmedo de Houston, normalmente ve alrededor de 6 pulgadas de lluvia.

Harvey ya está haciendo comparaciones con la tormenta tropical Allison, que golpeó a Houston en 2001. Con vientos de apenas 60 millas por hora, Allison apenas movió el indicador en el anemómetro. Pero en el condado de Harris (donde se encuentra Houston) dejó entre 10 y 30 pulgadas de lluvia en el transcurso de cuatro días. Las inundaciones posteriores mataron a 22 personas, dejaron a otras 30, 000 sin hogar y causaron daños a la propiedad por $ 5 mil millones de dólares. La devastación fue tan grande que Allison tuvo la dudosa distinción de ser la primera tormenta en retirar su nombre sin convertirse nunca en un huracán.

En mayo, NOAA predijo una probabilidad del 45 por ciento de que la temporada de huracanes en el Atlántico de 2017, que se extiende desde el 1 de junio hasta el 30 de noviembre, sería más activa de lo normal. Predijeron que habría una probabilidad del 70 por ciento de tormentas de 11 a 17 nombres (que contengan vientos de 39 mph o más) 5 a 9 de los cuales podrían convertirse en huracanes. Harvey es la octava tormenta nombrada este año, y el tercer huracán hasta ahora.

El sitio web del gobernador tiene una lista de las zonas de evacuación obligatorias. Hoy temprano, en una conferencia de prensa, Patrick Rios, el alcalde temporario de la Ciudad de Rockport, una ciudad en la zona de evacuación obligatoria, le dijo a los residentes que se quedan que escriban sus nombres y números de Seguro Social en sus brazos con permanente marcador, según ABC News. Es un consejo sorprendentemente común entre los expertos en preparación para desastres, que a menudo también sugieren escribir un número de teléfono de un familiar cercano que haya evacuado o no esté en la zona de evacuación. Una vez que desaparece la tormenta, ambos ayudan a los trabajadores de rescate a identificar los cuerpos.

Si ha elegido permanecer en una zona de evacuación, tenga cuidado. Puedes leer nuestros consejos de preparación aquí.

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