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En algunas olas de calor, los fanáticos hacen más daño que bien

2021

No todas las olas de calor son iguales.

Algunos, como los que rompieron los récords de alta temperatura en Europa y barrieron los Estados Unidos a fines de julio, son una mezcla de calor y alta humedad. Otros en regiones como el suroeste de los EE. UU., Oriente Medio y partes de Australia en cambio golpean con un calor intenso y seco.

Ambas pueden ser peligrosas, y una reacción humana inicial a cualquiera de ellas es a menudo explotar un abanico. Pero según un nuevo estudio publicado el lunes en Annals of Internal Medicine en olas de calor áridas, encender un ventilador eléctrico puede no ayudar a enfriarlo e incluso puede elevar la temperatura de su cuerpo.

"Hay mucha sabiduría convencional sobre cómo funciona el cuerpo: qué nos calienta, qué nos enfría", dice Ollie Jay, profesor asociado de ciencias de la salud en la Universidad de Sydney en Australia y coautor del nuevo estudio. "Pero a veces lo que experimentamos puede no reflejar lo que está sucediendo fisiológicamente".

Para el estudio, Jay y sus colegas utilizaron una cámara climática que les permite controlar la temperatura, la humedad, el flujo de aire e "incluso imitar la radiación solar, si queremos", para recrear las condiciones pico de varios eventos históricos: la ola de calor de Chicago en 1995, La ola de calor de Shanghai en julio de 2017, una ola de calor de California en julio de 2018 y una ola de calor de Ahmedabad en mayo del mismo año.

En el transcurso de varios días, 12 sujetos de investigación masculinos resistieron dos tipos de olas de calor durante dos horas seguidas: caliente y seco, y más fresco pero muy húmedo. Luego regresaron a la cámara climática y se sentaron durante dos "olas de calor" más, esta vez con un ventilador de aire estándar colocado a unos cuatro pies de distancia de ellos. Cada vez, los investigadores monitorearon la temperatura interna del sujeto, su tensión cardiovascular (determinada midiendo los cambios en la frecuencia cardíaca y la presión arterial) y la pérdida general de sudor (medida por su cambio en la masa corporal durante el experimento). Los participantes también proporcionaron una calificación subjetiva de su nivel de comodidad.

Cuando los investigadores compararon las respuestas fisiológicas basales, descubrieron que los ventiladores redujeron con éxito la temperatura corporal central, disminuyeron la tensión cardiovascular y mejoraron la comodidad, pero no en todos los casos.

Jay y sus colegas descubrieron que en condiciones cálidas y húmedas con un índice de calor (que combina la temperatura del aire y la humedad para representar mejor el calor que hace) de 132 grados Fahrenheit, los fanáticos hicieron un buen trabajo al enfriar a los participantes. Sin embargo, en un calor extremo y seco (y un índice de calor de 114 grados Fahrenheit relativamente más bajo) encontraron que los fanáticos quedaron peor en todas las medidas. Los hombres se calentaron y se deshidrataron más rápido y sus corazones tuvieron que trabajar más duro, dice Jay, a pesar de que el índice de calor era más bajo en la segunda condición.

(El ventilador) lo hace bastante drásticamente peor Jay dice. Es una forma convincente de demostrar este caso.

Como lo explica Jay, los ventiladores funcionan muy bien en condiciones húmedas porque ayudan a acelerar la evaporación del sudor o la humedad en nuestra piel. Pero cuando es árido, el ventilador funciona casi como un horno simplemente volando el cuerpo con más aire caliente.

Los principales grupos de salud pública, la Organización Mundial de la Salud y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, entre ellos, advierten que los ventiladores eléctricos podrían exacerbar la deshidratación y acelerar el inicio del agotamiento por calor cuando las temperaturas superan los 95 grados Fahrenheit. Pero antes de este estudio, ha habido poca evidencia científica que respalde esas recomendaciones, dice Jay.

En 2012, investigadores en Londres se propusieron analizar estudios previos revisados ​​por pares para determinar si los ventiladores ayudaban a las personas a enfriarse durante las olas de calor. Pero cuando buscaron estudios relevantes, no pudieron encontrar ninguno.

Los hallazgos de Jay están entre los primeros en sugerir que el clima, y ​​no solo la temperatura, debe determinar si es seguro usar ventiladores durante las olas de calor.

Aún así, los resultados del estudio son limitados. Los investigadores utilizaron hombres jóvenes sanos como sujetos y solo los expusieron a 120 minutos de calor brutal (las olas de calor naturales generalmente duran un día o más).

Todo tipo de factores, incluida la edad, la salud del corazón y las recetas médicas, pueden afectar la forma en que el cuerpo humano responde y se adapta a las condiciones de calor.

Después de los 60 años, por ejemplo, la capacidad del cuerpo para sudar se ve afectada. Con ese fin, Jay dice que su equipo ya comenzó a repetir sus experimentos en adultos mayores hasta los 85 años. Agrega que también planean probar cómo las personas Tomar medicamentos psiquiátricos responde a las condiciones de la ola de calor. La creciente evidencia sugiere que las personas con enfermedades mentales podrían tener un riesgo elevado si toman medicamentos psiquiátricos que interfieren con el autoenfriamiento del cuerpo.

A medida que el planeta se calienta (los últimos dos meses han sido los más calurosos de junio y julio registrados en la Tierra), será cada vez más crucial para los médicos y los funcionarios de salud pública comprender cómo interactúan el calor y la fisiología. Las recomendaciones, en particular para las poblaciones vulnerables que no pueden pagar el aire acondicionado o no son móviles, deben estar respaldadas por la ciencia y ser específicas en sus recetas, dice Jay.

Mantente fresco Bueno, ¿cómo te mantienes fresco? Mantente hidratado, ¿qué significa eso? Jay dice. Son realmente vagos. Deben basarse en evidencia real y no en la sabiduría convencional. Y no hay tiempo que perder: las olas de calor ya son un gran peligro para la salud.

Cuando la temperatura interna del cuerpo aumenta a 104 grados Fahrenheit, se produce un golpe de calor y los órganos y el sistema nervioso central pueden comenzar a funcionar o fallar. Para el golpe de calor, la tasa de mortalidad es de alrededor del 50 por ciento.

En 2018, un total de 108 personas murieron por complicaciones relacionadas con el calor, más que el número de muertos por rayos, tornados, huracanes, frío extremo y condiciones invernales combinadas. Según las estadísticas publicadas por el Servicio Nacional de Meteorología, ha sido la categoría más letal de muertes por clima en los Estados Unidos durante los últimos 30 años. Una sola ola puede ser insoportablemente devastadora, como en el caso de una ola de calor europea de 2003 que mató al menos a 30, 000 personas o la ola de calor de Moscú de 2010 responsable de casi 11, 000 muertes.

"Este problema no va a desaparecer", dice Jay. "Necesitamos adaptarnos a un futuro más cálido".

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