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Los lagartos pueden perder sus bacterias intestinales debido al cambio climático, y eso no es genial.

2020

Zootoca vivipara, mejor conocida como la lagartija común, es el tipo de reptil que un ecólogo en ciernes podría llevar a casa al horror de los padres. Con alrededor de dos pulgadas y media de largo y un peso menor que un lápiz, el lagarto tiene el tamaño perfecto para ocultar las manos. El lagarto, como su nombre lo indica, es común. Su rango comienza hacia el oeste en Irlanda y se extiende hasta el este como Japón, con una extensión que llega tan al norte como el Círculo Polar Ártico y tan al sur como el norte de Italia. Debido a que gran parte de su área de distribución no está ocupada por humanos, y los ecosistemas intactos como resultado, no sorprende que la Lista Roja de especies amenazadas de la UICN enumere a Zootoca vivipara como una especie de menor preocupación. Y, sin embargo, un nuevo estudio en la revista Nature Ecology and Evolution sugiere que los humanos en realidad no tienen que invadir el hábitat del lagarto común para causar daño a la criatura. Solo tenemos que subir la temperatura. Los investigadores descubrieron que un clima más cálido, que los lagartos probablemente encontrarán bajo el cambio climático, causa una pérdida del 34 por ciento de la diversidad de microbiomas del lagarto, o bacterias intestinales.

Los investigadores son cada vez más conscientes de que las bacterias en el intestino de un animal, sí, incluso la de un lagarto, juegan un papel muy importante en todo, desde la digestión hasta la inmunidad. El bienestar, al menos en parte, reside en el intestino. Si bien todavía estamos aprendiendo qué constituye un microbioma saludable, un microbioma diverso, que tiene muchos tipos diferentes de bacterias, generalmente se considera favorable.

Al mismo tiempo, los investigadores saben que el medio ambiente afecta el perfil de las bacterias intestinales. La densidad de población y la dieta, por ejemplo, afectan la salud del intestino de un lagarto y, a su vez, potencialmente afectan la salud del lagarto. Debido a que los lagartos son de sangre fría y dependen en gran medida de su entorno para mantener las temperaturas corporales, tenía sentido preguntarse qué impacto, en su caso, tendrían temperaturas más altas como las que se prevé que ocurrirán bajo el cambio climático. Los resultados no son excelentes: los lagartos expuestos a temperaturas más altas no solo tenían menos diversidad bacteriana, sino que también tendían a morir antes.

Los investigadores llegaron a esta conclusión a través de una serie de experimentos. En el primero, asignaron nueve lagartos a tres condiciones climáticas de verano: clima actual, calentamiento climático intermedio (+2 grados Celsius) y clima cálido (+3), que son consistentes con las proyecciones del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC). Después de exponer a los lagartos a las condiciones climáticas de verano desde mediados de junio hasta mediados de septiembre, los investigadores los trajeron de vuelta al presente térmico y tomaron muestras de la bacteria en su cloacal (una cavidad que sirve como apertura para los tractos intestinal, genital y urinario). en muchas vértebras, incluidas lagartijas). También hicieron un estudio similar que incluyó un tratamiento climático de verano de dos meses de duración, en lugar de los cuatro meses de la carrera original. En ambos, descubrieron que los lagartos expuestos a climas más cálidos tenían colonias de bacterias menos diversas en sus entrañas.

Por supuesto, la pérdida de la diversidad de bacterias intestinales no significa necesariamente que los lagartos fueran menos saludables. ¿No podría ser que los climas cálidos realmente mataran las bacterias dañinas, dejando a los lagartos con una colección de microbios menos diversa pero en última instancia mejor?

Para averiguarlo, los investigadores vigilaron a sus sujetos de estudio durante un año después de que se produjo el ajuste de temperatura. Los lagartos con la mayor diversidad de bacterias intestinales (los que salvaron los climas más cálidos) tenían más probabilidades de sobrevivir, lo que sugiere que la pérdida de diversidad realmente perjudicó a sus compañeros reptiles.

Los autores no dicen que esto sea definitivo. Podría ser que las condiciones de calentamiento rápido del experimento presionen a los lagartos y que un clima de calentamiento lento no tenga el mismo resultado. Al mismo tiempo, sin embargo, el cambio climático no está marcado por un calentamiento constante de las temperaturas. No somos la proverbial rana que se hierve lentamente en una olla. Más bien, el cambio climático está marcado por cambios de temperatura relativamente rápidos, incluidos fenómenos como las olas de calor que sacudieron a Rusia en 2010. El experimento no hizo un mal trabajo al reflejar esas condiciones.

Si los resultados del estudio se mantienen, podría ser que esta es una forma más imprevista de que el cambio climático está dañando el medio ambiente. Los impactos de estos y otros efectos indirectos del cambio climático ... los lagartos, eso sí, juegan un papel importante en el control de insectos ... pueden pasar desapercibidos hasta que los humanos empiecen a sentir el calor.

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