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La miel local puede ayudar a sus alergias, pero solo si cree que lo hará

2019

A pesar de afectar a unos 50 millones de estadounidenses, las alergias no se entienden muy bien. Las chispas que encienden su sistema inmunológico pueden variar desde la luz solar hasta las cebollas, y los síntomas de un ataque son tan variados. Por esa razón, pasamos varias semanas escribiendo sobre alergias: qué son, cómo se manifiestan y cómo podemos encontrar alivio. Esta es la reacción alérgica de PopSci.

Parece que debería funcionar comer miel local para evitar el resfriado de la primavera: las abejas locales recolectan polen, el polen penetra en la miel, te expones a los alérgenos y tu cuerpo descubre que son seguros. La creencia de que esto funciona es tan generalizada que un grupo de científicos decidió que valía la pena probarla.

Pero primero, comenzaron con una prueba abierta. Ese es el término técnico, jerga para un estudio donde los participantes saben si están recibiendo el tratamiento real o un placebo. Se presentaron voluntarios con alergias estacionales y se les dijo que comieran una cucharada de miel todos los días o que comieran jarabe de maíz con sabor a miel artificial. Aquellos que comieron la miel informaron síntomas significativamente disminuidos estadísticamente; era tan prometedor que los investigadores decidieron que realmente necesitaban ver si la miel podía ayudar con las alergias.

Así que progresaron a una prueba doble ciego, una en la que nadie sabía lo que estaban recibiendo.

Esta vez, los participantes se dividieron en tres grupos: uno recibió miel local, otro miel nacional pasteurizada y otro el jarabe de maíz con sabor. Comieron una cucharada completa todos los días. Si esto te suena completamente asqueroso, no estás solo. De los 36 voluntarios iniciales, 13 abandonaron porque el régimen era demasiado dulce para ellos. Aquellos que sobrevivieron comiendo una cucharada de miel todos los días durante 30 semanas, se enviaron por correo en revistas que regularmente rastreaban sus síntomas de alergia percibidos.

Al final del estudio, los que comieron la miel no estaban mejorando con sus alergias que los que comieron el jarabe de maíz (aunque su azúcar en la sangre podría haber estado en mejor forma).

Es posible, por supuesto, que los participantes simplemente no comieran suficiente miel. Los científicos señalan en su artículo que históricamente se ha demostrado que el consumo oral de alérgenos es una forma efectiva de entrenar al sistema inmunitario para que no reaccione de forma exagerada. Se deduce que los alérgenos en la miel deberían ayudar a entrenar los cuerpos de las personas. Sin embargo, si ese es el caso, todavía no tenemos suerte. No muchas personas podrán tolerar comer varias cucharadas de miel todos los días.

Un estudio más prometedor sugiere que también podría tratarse sobre el tipo de miel. La miel local tendrá una variedad de fuentes de polen, cada una de las cuales puede no ser suficiente para tener comunidades microbianas sustanciales para entrenar el sistema inmunológico del comedor. Los investigadores finlandeses decidieron probar el efecto de la miel de polen de abedul, miel regular, pero con polen de abedul recolectado por abejas. El polen de abedul es una de las principales fuentes de alergia en la temporada en Finlandia, por lo que los científicos reunieron voluntarios que eran alérgicos al árbol y les recetaron miel regular o miel enriquecida con polen de abedul. Un tercer grupo de control no comió miel. Aquellos que recibieron el polen de abedul adicional habían reducido significativamente los síntomas y más días sin síntomas, incluso más que aquellos que recibieron miel regular.

El único problema con este estudio es que el grupo de control no recibió un placebo. Simplemente se les aconsejó que no comieran alimentos que contengan miel durante el período de estudio. Es muy posible que ambas formas de miel produzcan un fuerte efecto placebo. Las diferencias entre el grupo regular de miel y polen de abedul no fueron estadísticamente significativas, por lo que este estudio puede ser una casualidad. O bien, el polen extra realmente puede haber ayudado. Todavía no estamos seguros.

Dicho todo esto, como todos los remedios naturopáticos, puede sentirse mejor tomando miel. Estos estudios demuestran que los resultados que ve son muy probablemente el efecto placebo, pero el efecto placebo puede ser útil. Si crees que la miel ayuda, entonces la miel ayuda. Al final, lo único que importa es que te sientas mejor, y si comer una cucharada de miel es lo que te permite pasar los días de verano afuera en la hierba, debes hacerlo. La miel es deliciosa En el peor de los casos, estás consumiendo un edulcorante natural que tiene menos azúcar en la sangre que el azúcar de mesa. En el mejor de los casos, usted ayuda con sus alergias. No es sorprendente que este remedio en particular tenga mucho revuelo.

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