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¿Te encanta comer pollo? Gracias a los católicos medievales hambrientos.

2020

Antes de que nos dieran pepitas, filetes y huevos revueltos, los pollos comenzaron como pájaros salvajes en las selvas del sudeste asiático. Los humanos comenzaron a criar y criar pollos hace unos 6, 000 años, y desde entonces, Gallus gallus domesticus ha sufrido algunos cambios genéticos bastante significativos de su predecesor.

Al analizar el ADN de los huesos de las gallinas antiguas, un nuevo estudio descubrió que algunos de los cambios genéticos que hacen posible la cría moderna de pollos surgieron de la Europa medieval, y que los rituales religiosos pueden ser de agradecer (o culpar).

Los pollos comenzaron a ser comunes en Europa alrededor del año 800 DC, durante la Edad Media. Alrededor de este tiempo, el catolicismo también se estaba extendiendo, por lo que la gente ha especulado que la prohibición del cristianismo de comer animales de cuatro patas durante los períodos de ayuno puede haber llevado a la creciente prominencia del pollo, y los autores descubrieron que algunos cambios genéticos pueden haber ayudado en el camino.

Comenzando alrededor del año 800 DC, una nueva variante del gen TSHR apareció en los pollos europeos y se extendió rápidamente. Esta variante permite a las aves poner huevos durante todo el año, en lugar de solo durante una temporada de apareamiento específica como sus parientes silvestres. También hace que comiencen a poner huevos a una edad más temprana, y parece reducir el miedo de un pollo a los humanos y la agresión hacia otros pollos, todos los rasgos que habrían sido favorables para los productores de pollo.

A medida que los agricultores continuaron eligiendo los pollos más bonitos y productivos para reproducir la próxima generación, esta versión de TSHR se extendió con el tiempo. Ahora es casi omnipresente en las razas comerciales actuales, dice la autora del estudio, Liisa Loog. "Noventa y nueve por ciento de los pollos lo tienen". Entonces, si recientemente compró pollo en el supermercado o en un restaurante de comida rápida, puede agradecer a la Edad Media, porque la granja industrial de la que probablemente provenga podría no ser posible sin la agresión reducida que viene con esta variante genética.

"Ciertamente plantea preguntas sobre si podríamos tener las grandes granjas de pollos que hacemos hoy", dice Loog.

¿Pero el catolicismo realmente jugó un papel en la configuración de la genética del pollo? Al igual que con cualquier estudio que mire hacia atrás en el tiempo, es difícil resolver exactamente lo que sucedió, y cuando, después de todo, la correlación no prueba la causalidad. Hay otra explicación posible: la urbanización también estaba en aumento en ese momento, por lo que los animales que podrían vivir en espacios pequeños sin picotearse hasta morir podrían haber sido favorecidos.

"No podemos decir cuál de estos fue el más importante, dijo el autor Anders Eriksson en un comunicado de prensa, pero lo más probable es que una combinación de todos estos factores afectara las presiones selectivas sobre los pollos europeos y, en consecuencia, su evolución".

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