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Dinero, zapatos, caca y otros aspectos destacados de los 796 artículos que hemos dejado en la luna

2021
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Los humanos tienen la mala costumbre de dejar rastro donde quiera que vayan. La luna no es la excepción. Claro, dejamos algunas banderas ceremoniales en alto por alambre en lugar de un fuerte viento para soplarlas, pero lo más revelador que nos queda no es lo que ves en fotos conmemorativas.

El Catálogo oficial de la NASA de material artificial en la Luna enumera 796 artículos, 765 de los cuales son de misiones estadounidenses. Algunos tan pequeños como un par de cortaúñas, otros consisten en rovers lunares completos y sondas que hace mucho tiempo se estrellaron en la superficie. No estamos totalmente seguros de dónde están todos estos elementos, pero definitivamente están allí, abarrotando el paisaje lunar, que de otro modo sería árido.

Sin embargo, de alguna manera, los mapas de los artefactos que quedan en la luna nunca se ven tan desordenados.

La mayoría de los puntos que puedes ver son elementos bastante grandes. La nave espacial Ranger, por ejemplo, fue una serie de misiones sin tripulación en la década de 1960 para obtener imágenes de la luna. No todos lo lograron (el Ranger 3 perdió la superficie por completo), pero 4, 6, 7, 8 y 9 se estrellaron contra la superficie. Del mismo modo, los Orbitadores lunares, bueno, en órbita. Tomaron fotos en parte para determinar los posibles sitios de aterrizaje para las primeras misiones tripuladas, luego se desplomaron una vez que terminaron.

El programa Surveyor en realidad fue diseñado para aterrizar en la luna. La nave se lanzó a finales de los años 60 y demostró que podíamos hacer un aterrizaje suave, que sería crucial para las misiones Apolo, además comenzó a recopilar algunos datos sobre el paisaje lunar.

Esos puntos cerca del polo sur son los componentes de LCROSS. LCROSS, o satélite de observación y detección de cráteres lunares, fue una nave robótica enviada en 2009 para explorar el hielo de agua presente en los polos. Una parte de LCROSS, la etapa Centauro, se estrelló intencionalmente contra la superficie para crear una columna de polvo gigante para que la etapa Shepherding pudiera volar y recolectar datos para enviar de vuelta a la Tierra. Los datos que enviaron confirmaron la presencia de agua. Ambos todavía están sentados en sus propios cráteres cerca del polo sur de la luna.

Pero mucho más interesantes, al menos desde una perspectiva humana, son todos los demás artefactos que quedan en el polvo lunar. Las misiones tripuladas de Apolo solo hicieron seis aterrizajes, pero dejaron un tesoro de basura.

El problema con muchos mapas de estos artefactos, incluido el mapa anterior, es que la mayoría de los cientos de bits y bobs no tienen una ubicación específica conocida. Si desea mapearlos, debe darles una posición predeterminada (en este caso, les asignamos la ubicación de aterrizaje para su respectiva misión Apollo). Pero luego todos los puntos se superponen, y realmente no puedes apreciar la cantidad de cosas que hay.

Entonces los expandimos todos.

Cada punto en estos mapas representa un elemento, y no están a escala.Las coordenadas de aterrizaje están en el centro de cada matriz, y los puntos ciertamente ocupan más espacio en el fondo lunar del que deberían. Pero al menos le dará una idea de cuánto hemos dejado atrás.

Muchos, si no la mayoría de los artefactos eran comunes a todas las misiones. Casi todos dejaron atrás los sistemas portátiles de soporte vital, que mantuvieron vivos a los astronautas dentro de sus trajes espaciales. Esos PLSS también tenían baterías, controles remotos y válvulas asociadas, que cuentan como elementos separados en el catálogo de la NASA. Luego están las cámaras, tanto fijas como de video, utilizadas para transmitir imágenes a la Tierra. Y como cualquier propietario de una cámara de primer nivel sabe, hay muchos objetivos, cables, monturas, disparadores y manijas para cada dispositivo.

Cada una de las misiones también tomó muestras y realizó experimentos científicos en la superficie. Eso significa que hay una variedad de magnetómetros, experimentos sísmicos, detectores de iones supratérmicos, etc., que se quedaron mientras los datos que recopilaron volvieron a casa.

Y luego está toda la excreta corporal. Aunque los astronautas a menudo hicieron todo lo posible para no hacer caca ni orinar mucho en sus viajes, algunos de ellos tuvieron que ir, y lo hicieron en varios dispositivos de recolección de defecación y conjuntos de recolección de orina. Y para emergencias, también había bolsas de emesis, que escribimos en el coloquial: bolsas de vómito.

No todos estos pequeños artículos están sentados en la superficie. Muchos de ellos probablemente se encuentran dentro de los diversos módulos de naves espaciales que se dejaron en aras de tener un despegue más ligero de la luna.

Aquí hay una foto de primer plano de cada uno de los sitios de aterrizaje del Apolo que muestran algunos de los artefactos que aún están allí.

Algunos de estos son bastante sencillos. Los martillos son útiles en todas partes, incluso en la luna, y las líneas de vida son bastante útiles en baja gravedad. Otros, como el disco conmemorativo y la rama de olivo dorada, son obvios cuando se considera cuán sentimentales son los humanos. Incluso hay una placa en la etapa de descenso del módulo lunar.

El reflector de rango láser es menos claro, pero curiosamente es uno de los elementos que no es basura, todavía lo estamos usando hoy. Apolo 11, 14 y 15 presentaron cada uno de estos espejos especiales diseñados para reflejar un rayo láser entrante directamente en su fuente. Eso significa que aquí en la Tierra, los astrónomos pueden apuntar un láser al espejo (con la ayuda de telescopios de alta potencia) y medir la distancia a la luna dentro de los tres centímetros. Estos espejos nos ayudan a comprender la órbita de la luna y cómo está cambiando con el tiempo (se está acercando a nosotros unos 3, 8 centímetros al año).

El Apolo 12 era un poco menos loco: la mayoría del equipo que quedaba era bastante estándar, aparte de los tapones para los oídos que solo aparecen en esta misión (aunque, según los informes, la tripulación se metió en algunas bromas divertidas durante su tiempo, la evidencia no aparece en el Catálogo oficial de artefactos). No está claro exactamente para qué servían las toallas utilitarias del módulo lunar, pero el catálogo de la NASA señala que venían en rojo y azul.

Es probable que la tabla de colores se refiera a la tabla de colores / sombras que los astronautas incluyeron en las fotos, al igual que podría sostener un trozo de papel blanco para asegurarse de que puede equilibrar adecuadamente el blanco más tarde (puede ver uno en esta foto). Necesita algún tipo de punto de referencia dentro de la imagen, como algo completamente negro o completamente blanco, para que cuando procese la foto, obtenga los colores correctos. Esto es especialmente crucial en la luna, porque todas las cámaras que tomaron los astronautas fueron diseñadas en la Tierra para la luz terrestre. Cualquier cosa que aparezca en la película podría verse muy diferente debido a las diferentes condiciones en el vacío. Algunos científicos incluso argumentaron en ese momento que las misiones Apolo no deberían haber tomado cámaras de color en absoluto, porque pensaban que las imágenes resultantes serían demasiado poco confiables. Los fotógrafos que han trabajado con imágenes de la luna han dicho que la variación en el tono es enorme: algunas fotos son extrañamente azules, otras magentas, a pesar de que los astronautas informan que no ven nada de eso.

Menos científicamente, el astronauta Al Bean también dejó sus alas de aviador en la superficie junto con las de Clifton Curtis "CC" Williams, que iba a ser el piloto del Módulo Lunar para la misión. Murió cuando su jet T-38 tuvo un mal funcionamiento mecánico en su camino para visitar a su padre, que se estaba muriendo de cáncer. Bean asumió ese papel después de la muerte de Williams. También es honrado con el parche Apollo 12, que tiene cuatro estrellas para incluir a la tripulación de tres hombres más Williams.

No hay enchufes eléctricos en la luna, por lo que para alimentar algunos de los dispositivos experimentales más grandes que necesitaban los astronautas, todas las misiones Apolo trajeron un generador térmico de radioisótopos alimentado por plutonio.

Otros gadgets son más directos. Las herramientas de extensión (junto con pinzas y otros agarradores) ayudaron a los astronautas a agarrar y alcanzar cosas que eran difíciles de sostener en sus guantes hinchados. También tenían dispositivos para beber en el traje, ya que no se puede tomar una botella de agua en el vacío del espacio.

Desafortunadamente, no había hamacas estiradas en la superficie lunar como un resort de playa de otro mundo. Las hamacas que quedaron en la luna estaban destinadas para su uso dentro de la nave espacial; eran donde los astronautas podían descansar al final de sus ocho horas de trabajo. Puedes ver un astronauta de aspecto extremadamente tenso acostado en uno en este diagrama de Apolo.

En cuanto a las pelotas de golf, probablemente hayas visto las famosas imágenes de Alan Shepard golpeándolas en el entorno de baja gravedad de la luna. Incluso los astronautas necesitan divertirse. La jabalina es algo más confusa. Nadie parece haber traído una verdadera jabalina a la luna, pero Ed Mitchell decidió tirar el mango largo de un instrumento de muestreo como una jabalina (puedes verlo y una pelota de golf aquí), así que nuestra mejor suposición es que los archiveros de la NASA incluyeron esto como un guiño al primer y único lanzamiento de jabalina lunar.

Aquí es donde las cosas se ponen un poco raras. Tenemos algunas cosas estándar aquí: microfilm, pantalones de prendas de vestir (ICG) en vuelo (como estos) y un rastrillo de muestreo lunar. La prenda refrigerada por líquido es la capa que los astronautas usaban debajo de los trajes espaciales de malvavisco, que tenían pequeños tubos llenos de agua que los atravesaban diseñados para enfriar el cuerpo. Incluso la bandera del Cuerpo de Marines de EE. UU. Y las toallitas húmedas son bastante comprensibles (es TBD si todavía están húmedas). Las restricciones para dormir son, por supuesto, para dormir en gravedad cero, y el martillo y la pluma fueron parte de un famoso experimento que demuestra cómo, sin resistencia al aire, los dos objetos con diferente masa caerán al mismo ritmo.

Tenemos que agradecer a James Irwin por muchos otros artículos extraños aquí. La Biblia es suya, se deja en el tablero del módulo lunar, como lo es su retrato: es un autorretrato, aunque hay poca o ninguna información disponible sobre qué tipo de autorretrato es o por qué lo trajo. También estaba en el plan de guardar billetes de $ 2 en su kit de preferencias personales (la pequeña caja de artículos que se le permite traer como astronauta que no está preasignada por la NASA) para luego venderlos como recuerdos de la luna. Algunos de esos billetes de $ 2 están disponibles para comprar hoy, pero la gran mayoría aún reside en la luna: Irwin y sus compatriotas los olvidaron allí.

En general hemos vuelto a la normalidad aquí. Los detectores de rayos cósmicos y las cámaras ultravioletas lejanas fueron solo dos de los muchos dispositivos que los astronautas del Apolo 16 utilizaron para recopilar datos sobre su estancia lunar. Como muchos antes que ellos, también dejaron una medalla conmemorativa de la Fuerza Aérea.

También dejaron atrás el vehículo lunar itinerante, que solía viajar distancias más largas de las que podían caminar fácilmente para recolectar muestras de sitios más distantes. La primicia, por supuesto, se usó para obtener esas muestras y, presumiblemente, el titular del mapa fue para sostener su mapa con sus gruesos guantes de traje espacial. Charles Duke también dejó una foto familiar, encerrada en plástico protector para que el polvo lunar no la dañara. En cuanto al dispensador de tejidos, no está claro por qué solo Apollo 16 y 17 parecen haber requerido uno, pero tal vez se tomaron todos los paquetes para llevar en la NASA.

Además de algunos equipos estándar y una variedad de experimentos, más el vehículo itinerante obligatorio, los astronautas del Apolo 17 parecen haber dejado atrás una cantidad de otros artículos personales. El espejo de muñeca, aunque quizás no sea tan útil en la Tierra, era una herramienta útil en la luna. Puede usarlo para redirigir la luz solar hacia puntos oscuros, como una linterna verdaderamente alimentada por energía solar.

A juzgar por el jabón, el ungüento antibacteriano y el kit de higiene personal que dejaron, eran al menos un grupo limpio. No se sabe por qué, para un viaje de 12 días, los astronautas necesitaron cortaúñas, pero imaginamos que nunca ha habido un trabajo de limpieza más difícil que recoger recortes de uñas en baja gravedad.

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