https://bodybydarwin.com
Slider Image

Neil deGrasse Tyson explica por qué la materia oscura importa (y es algo así como nuestro enemigo)

2020

Lo siguiente es un extracto de Astrophysics for People in a Hurry de Neil deGrasse Tyson

Entonces la materia oscura es nuestro enemigo. No tenemos idea de lo que es. Es un poco molesto. Pero lo necesitamos desesperadamente en nuestros cálculos para llegar a una descripción precisa del universo. Los científicos generalmente se sienten incómodos cuando debemos basar nuestros cálculos en conceptos que no entendemos, pero lo haremos si es necesario. Y la materia oscura no es nuestro primer rodeo. En el siglo XIX, por ejemplo, los científicos midieron la producción de energía de nuestro Sol y mostraron su efecto en nuestras estaciones y clima, mucho antes de que alguien supiera que la fusión termonuclear es responsable de esa energía. En ese momento, las mejores ideas incluían la sugerencia retrospectivamente risible de que el Sol era un trozo de carbón en llamas. También en el siglo XIX, observamos estrellas, obtuvimos sus espectros y los clasificamos mucho antes de la introducción de la física cuántica en el siglo XX, lo que nos permite comprender cómo y por qué estos espectros se ven de la manera en que lo hacen.

Los escépticos implacables podrían comparar la materia oscura de hoy en día con el hipotético, ahora desaparecido "éter" propuesto en el siglo XIX como el medio transparente y sin peso que impregna el vacío del espacio a través del cual se mueve la luz. Hasta que un famoso experimento de 1887 en Cleveland demostró lo contrario, realizado por Albert Michelson y Edward Morley en la Universidad Case Western Reserve, los científicos afirmaron que el éter debe existir, aunque ni una pizca de evidencia apoya esta presunción. Como onda, se pensaba que la luz requería un medio a través del cual propagar su energía, de la misma manera que el sonido requiere aire u otra sustancia para transmitir sus ondas. Pero la luz resulta ser muy feliz viajando a través del vacío del espacio, sin ningún medio para transportarla. A diferencia de las ondas de sonido, que consisten en vibraciones de aire, se descubrió que las ondas de luz son paquetes de energía que se propagan por sí mismos y que no requieren asistencia.

Norton y compañía

La ignorancia de la materia oscura difiere fundamentalmente de la ignorancia del éter. El éter era un marcador de posición para nuestra comprensión incompleta, mientras que la existencia de materia oscura se deriva no de la mera presunción, sino de los efectos observados de su gravedad sobre la materia visible. No estamos inventando materia oscura desde un espacio reducido; en cambio, deducimos su existencia de hechos observacionales. La materia oscura es tan real como los muchos exoplanetas descubiertos en órbita alrededor de estrellas distintas al Sol, descubiertos únicamente a través de su influencia gravitacional en sus estrellas anfitrionas y no a partir de la medición directa de su luz.

Lo peor que puede suceder es que descubramos que la materia oscura no consiste en absoluto, sino en otra cosa. ¿Podríamos estar viendo los efectos de las fuerzas de otra dimensión? ¿Estamos sintiendo la gravedad ordinaria de la materia ordinaria cruzando la membrana de un universo fantasma adyacente al nuestro? Si es así, esto podría ser solo uno de una infinita variedad de universos que comprenden el multiverso. Suena exótico e increíble. ¿Pero es más loco que las primeras sugerencias de que la Tierra orbita alrededor del Sol? ¿Que el Sol es una de las cien mil millones de estrellas en la Vía Láctea? ¿O que la Vía Láctea es una de las cien mil millones de galaxias en el universo?

Incluso si alguno de estos relatos fantásticos resulta cierto, ninguno de ellos cambiaría la invocación exitosa de la gravedad de la materia oscura en las ecuaciones que usamos para comprender la formación y evolución del universo.

Otros escépticos implacables podrían declarar que `` ver es creer '' un enfoque de la vida que funciona bien en muchos esfuerzos, incluida la ingeniería mecánica, la pesca y quizás las citas. También es bueno, aparentemente, para los residentes de Missouri. Pero no es una buena ciencia. La ciencia no se trata solo de ver, se trata de medir, preferiblemente con algo que no son tus propios ojos, que están inextricablemente unidos con el equipaje de tu cerebro. Ese equipaje suele ser una cartera de ideas preconcebidas, nociones postconcebidas y un sesgo absoluto.

Extraído de Astrophysics for People in a rush por Neil deGrasse Tyson. Copyright 2017 por Neil deGrasse Tyson. Con permiso del editor, WW Norton & Company, Inc. Todos los derechos reservados.

Popular Science se complace en ofrecerle selecciones de libros nuevos y notables relacionados con la ciencia. Si usted es un autor o editor y tiene un libro nuevo y emocionante que cree que sería perfecto para nuestro sitio web, ¡contáctenos! Enviar un correo electrónico a

Ahorre su dinero y sus datos preparando su teléfono para viajar

Ahorre su dinero y sus datos preparando su teléfono para viajar

Los científicos le enseñaron a una araña a saltar para que algún día puedan hacer lo mismo con los robots

Los científicos le enseñaron a una araña a saltar para que algún día puedan hacer lo mismo con los robots

Esto es lo que debe usar en vuelos largos

Esto es lo que debe usar en vuelos largos