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Pillsy es el último bote de pastillas inteligente que intenta resolver un problema de salud masivo

2020

Es un gran problema cuando las personas no toman los medicamentos que les recetaron. De hecho, los estudios estiman que los pacientes que no toman sus píldoras, un problema conocido como incumplimiento o incumplimiento, le cuesta al sistema de salud estadounidense hasta $ 289 mil millones cada año y genera aproximadamente el 10 por ciento de las hospitalizaciones.

"Sin exagerar, muchas personas piensan que esto es un gran problema de salud pública", dice Niteesh Choudhry, médico y profesor de la Facultad de Medicina de Harvard que estudia el tema. ¿Una razón común que surge de los pacientes sobre por qué no se adhirieron a sus medicamentos, según Choudhry? Olvido.

Dentro de la década, varias compañías han introducido botellas de píldoras inteligentes para tratar de abordar este problema, y ​​la última en la escena es Pillsy, una cápsula con Bluetooth que se lanzó el martes. Al igual que sus predecesores, Pillsy sabe cuándo abre y cierra la tapa, lo que le permite determinar si ha tomado su medicamento. Se combina con una aplicación que envía recordatorios cuando es hora de tomar una píldora, y puede seguir con un mensaje de texto o una llamada telefónica si un paciente no responde a la alerta inicial. La tapa en sí, que se ajusta a un medicamento estándar o una botella de vitaminas, parpadea un LED y hace un ruido cuando es hora de medicarse.

Claro, puedes jugar el sistema abriendo y cerrando la tapa sin tomar la píldora, pero Jeff LeBrun, CEO y cofundador de Pillsy, dice que ese no es el punto; está destinado a personas que "quieren tomar sus medicamentos y tienen dificultades". Los usuarios también pueden optar por compartir sus datos de medicamentos con un cuidador, por lo que el hijo de un padre anciano, por ejemplo, podría recibir una alerta si mamá o papá no toman su medicamento.

Otro problema que Pillsy pretende resolver es la doble dosis accidental: un usuario puede verificar la aplicación para ver si ha tomado su píldora (según se mida si se abrió o no la tapa); Si abren el frasco de pastillas nuevamente después de haberlo tomado una vez, recibirán una advertencia.

No olvides recordar

Para obtener más información sobre si los dispositivos recordatorios pueden ayudar a las personas a tomar sus medicamentos, Choudhry, de la Escuela de Medicina de Harvard, realizó recientemente un estudio en el que participaron decenas de miles de personas que toman medicamentos regularmente para afecciones como la hipertensión o la depresión. Los investigadores se centraron en pacientes que no habían sido adherentes a tomar sus medicamentos utilizando sus historiales de recarga como sustituto.

El experimento determinó si los dispositivos recordatorios básicos podrían ayudar a aumentar el cumplimiento de la medicación de las personas. A algunos sujetos se les envió uno de los tres dispositivos recordatorios de baja tecnología: una caja de pastillas con compartimentos con letras por día de la semana, una tapa de botella con un temporizador digital incorporado, o un sistema con conmutadores que las personas deslizan hacia adelante y hacia atrás cuando ellos Había tomado una píldora o no.

¿Los resultados? Los investigadores no vieron diferencias estadísticas entre el grupo de control, que no recibió nada en el correo, y ninguno de los grupos que recibieron los dispositivos de recordatorio. Aún así, Choudhry no descarta por completo el papel de la tecnología en este campo.

"Creo que la tecnología siempre será parte de la solución para este problema", dice. `` Pero la tecnología en sí misma no es una solución completa e integral ''.

Pillsy no está sola en el mundo del seguimiento de medicamentos y recordatorios. Un producto relacionado llamado AdhereTech es una botella de píldora inteligente que no requiere que el usuario tenga un teléfono inteligente, y no es un dispositivo directo al consumidor. Los usuarios de AdhereTech tienen, en promedio, 70 años, según el CEO y cofundador de la compañía, Josh Stein. AdhereTech trabaja con compañías farmacéuticas que producen medicamentos para tratar, por ejemplo, el cáncer o el VIH. Si alguien omite una dosis (que el frasco determina si se ha abierto o no; también tiene otro sensor que mide el contenido del frasco) pero aún no lo toma después de que se lo recuerden, AdhereTech alerta a la farmacia que llenó los medicamentos.

Otros sistemas de botellas inteligentes se llaman Vitality GlowCap y SMRxT.

En última instancia, existen múltiples opciones de recordatorio, desde la simple hasta la alta tecnología, pero Choudhry dice que los resultados de las pruebas todavía están en el laboratorio, metafóricamente hablando. `` Todavía estamos esperando evidencia de que alguno de estos realmente funcione '', dice.

Un problema relacionado es que los dispositivos que los consumidores pueden comprar directamente pueden estar dirigidos a las personas que necesitan menos ayuda: `` Atraen a las personas que en algún nivel pueden ser las menos propensas a necesitarlos '', agrega Choudhry. Son la clase de personas más motivadas, más comprometidas y más conocedoras de la tecnología.

Entonces, una solución como Pillsy podría ser excelente para la persona que la compra, pero no es una panacea para el problema más amplio. "Necesitamos encontrar soluciones que luego puedan llegar a todos, y que sean ampliamente escalables", dice.

LeBrun, de Pillsy, dice que están "apasionados por tratar de corregir el problema general" y señala que el olvido es el problema principal que están tratando de resolver. Ven a Pillsy como un "entrenador personal" para tomar medicamentos.

Tan grave como un ataque al corazón

Erica Spatz, cardióloga y profesora asistente de la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale, dice que incluso en el caso extremo de ataques cardíacos, demasiadas personas no toman todos sus medicamentos después del evento. "Al menos el 20 por ciento no está tomando todos sus medicamentos cardíacos según lo prescrito", dice ella.

Pero Spatz dice que el problema va más allá de que los pacientes simplemente olvidan tomar sus píldoras. "Por qué las personas no toman sus medicamentos es realmente complicado", dice ella. Claro, olvidar puede ser un problema, pero está lejos de ser el único.

"A menos que comencemos a sentarnos con [los pacientes] y hablemos al respecto, nunca sabremos por qué [no tomaron sus recetas]", dice ella. Esas razones pueden incluir la preocupación por el costo o incluso el temor a lo que la medicación diaria podría hacerle al cuerpo, especialmente cuando el guión es para una afección crónica como la presión arterial alta. "Las razones son variadas", dice, "y son complejas".

Este artículo se ha actualizado para incluir más información sobre el frasco de píldoras inteligentes AdhereTech.

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