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Algunas especies invasoras realmente ayudan a que prosperen sus nuevos hábitats

2021

Las especies invasoras no pretendían ser malas. Realmente no. A menudo introducidos para resolver problemas humanos únicos como las plagas o la erosión, las plantas y los animales que se encuentran en un lugar nuevo, lejos de su hábitat nativo, en realidad no están haciendo un esfuerzo por destruir todo lo que mordisquean o colonizan. Simplemente están creciendo y floreciendo como lo hacen los seres vivos.

Pero a menudo, si la falta de depredadores naturales en su nuevo hogar les permite crecer demasiado o demasiado rápido, estos bichos pueden convertirse en plagas. Entonces, los humanos tenemos la tendencia de erradicarlas con canciones sexys, cazarlas y servirlas como cena, o incluso infectarlas intencionalmente con cepas de herpes.

Esas son las especies invasoras que escuchamos con mayor frecuencia, y la pérdida resultante de biodiversidad no debe tomarse a la ligera. Pero en algunos casos, las especies no nativas pueden estar recibiendo una mala reputación que en realidad no se merecen. A veces, en realidad ayudan más de lo que dañan.

En un estudio publicado el lunes en las Actas de los investigadores de la Academia Nacional de Ciencias de la Universidad de Carolina del Norte, Wilmington echó un vistazo a las algas marinas Gracilaria vermiculophylla que se extendieron desde Japón hace décadas, probablemente con la exportación de ostras.

Las algas, que pueden parecer mechones de pelo enmarañado esparcidos sobre la arena (bleh), se usan para hacer el ingrediente agar, pero también tienen cierta reputación en algunas áreas por ensuciar redes de pesca y hélices de botes. Pero también tiene un lado más soleado.

Al estudiar la aparición de algas en marismas en la costa de Carolina del Norte, el autor del estudio y estudiante de doctorado Aaron Ramus descubrió que la especie invasora en realidad estaba proporcionando un hábitat para las criaturas nativas, incluidos los invertebrados que viven en el barro. También proporcionó refugio para jóvenes cangrejos, camarones y peces, todas las especies que son de vital importancia para los pescadores de la zona.

No estoy tratando de decir que todas las especies invasoras son buenas. Pero no todas las especies invasoras son malas, ya que puede ser beneficioso para nosotros como humanos reconocer eso '', dice Ramus.

Sin algas invasoras, las marismas de barro, donde las especies nativas de algas, ostras y otros animales o plantas que forman hábitats se perdieron hace mucho tiempo, de lo contrario estarían estériles.

Un estudio similar en Dinamarca encontró que Gracilaria vermiculophylla fue capaz de coexistir con otras especies básicas o formadoras de hábitat, moviéndose con poco impacto en los mejillones y pastos marinos nativos y proporcionando más hábitats para los invertebrados locales.

Eso no quiere decir que todas las especies invasoras tengan una ventaja. En Guam, las serpientes de árbol marrón han mordido a la población local de aves. Los mejillones cebra en los lagos y ríos del medio oeste han obstruido las tuberías y destruido la infraestructura básica ... y estos son solo dos ejemplos de muchos. Pero vale la pena recordar que no todas las especies no nativas son malas noticias.

Los impactos de los invasores dependerán del contexto exacto de esa invasión. Los impactos de las especies invasoras deben investigarse antes de que se asuman los impactos negativos, porque podrían estar proporcionando beneficios '', dice Ramus.

Así que no seas tan rápido para odiar a las especies no nativas. A veces, hacen el trabajo.

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