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Stephen Hawking dice que tenemos 100 años para colonizar un nuevo planeta, o morir. ¿Podríamos hacerlo?

2020

Stephen Hawking está haciendo predicciones apocalípticas nuevamente. El respetado físico teórico advierte que la humanidad debe convertirse en una especie multiplanetaria en el próximo siglo si no queremos extinguirnos. El año pasado, profetizó que nos quedaban unos 1, 000 años en la Tierra, y la inspiración para esta nueva línea de tiempo urgente no está clara, excepto por el hecho de que el nuevo documental de Hawking sobre la colonización de Marte saldrá pronto.

Sin duda, la Tierra enfrenta algunos problemas importantes, como el cambio climático, la sobrepoblación, las epidemias y los ataques de asteroides. Pero antes de huir de este planeta como un héroe de acción saltando de una explosión, pensemos en esto por un segundo. Claro, sería genial tener una civilización de respaldo en algún lugar en caso de que los asteroides destruyan toda la vida en la Tierra. Y sería una de las cosas más emocionantes que la humanidad haya hecho. ¿Pero qué requeriría realmente?

Marte es una opción algo obvia porque está cerca, pero no es exactamente la Tierra 2.0. De hecho, podría decirse que es mucho peor que la Tierra. Tiene un suelo tóxico, hace mucho frío y el aire es inhalable. Cualquier colonia marciana probablemente dependería de paquetes de cuidado regular desde su hogar, lo que no funcionaría bien si la Tierra se realizara.

Si realmente queremos encontrar el hogar perfecto lejos de casa, podríamos buscar otros sistemas estelares: con miles de millones de planetas en la Vía Láctea, hay muchas posibilidades de que algunos tengan agua, tierra y aire respirable. Pero hasta ahora no hemos encontrado el gemelo de la Tierra, y nuestros telescopios no tienen el tipo de resolución que podría decirnos en detalle cómo es un exoplaneta. Además, tomaría cientos de años llegar allí, y si esos pasajeros no mueren en el camino, es probable que evolucionen a una nueva especie incluso antes de llegar a su nuevo planeta.

Necesitaríamos enviar un número significativo de personas a otros mundos para asegurar la supervivencia de la especie humana. Las colonias pequeñas están sujetas a anomalías genéticas por endogamia y son vulnerables a ser aniquiladas en accidentes.

Las misiones de la NASA a Marte probablemente solo llevarán hasta seis personas a la vez al planeta rojo. SpaceX quiere desarrollar un sistema de transporte interplanetario para entregar a 100 colonos marcianos a la vez, pero en este momento no es más que un gigante imaginario.

La ruta interestelar es aún más desafiante, porque ni siquiera tenemos una nave espacial imaginaria capaz de soportar a miles de personas durante cientos de años en un viaje interestelar.

Y en cualquier caso, siempre existe la pregunta políticamente cargada de: ¿quién va y quién se queda? ¿Las personas pobres y desfavorecidas se quedan atrás en un mundo infernal?

Si realmente queremos prosperar en otro planeta, probablemente tendremos que adaptar el entorno para satisfacer nuestras necesidades. Claro, podríamos ser capaces de terraformar Marte, pero tomaría alrededor de 100, 000 años para que su atmósfera se vuelva respirable. Espero que no tengas prisa por salir al aire libre sin una máscara de gas en el corto plazo.

Se espera que el Viaje a Marte de la NASA cueste hasta $ 1.5 trillones. Y eso es solo para las primeras tripulaciones. Más tarde, los lanzamientos que traen colonos y suministros a la colonia probablemente costarían cientos de millones de dólares cada uno.

Y el plan de SpaceX para construir el Sistema de Transporte Interplanetario suena muy bien, pero el CEO Elon Musk ha sido muy abierto al decir que la compañía no tiene idea de cómo pagaría un buque de este tipo.

¿Y exactamente quién pagaría por colonizar Marte? ¿Por qué el gobierno de los Estados Unidos gastaría todo ese dinero para mantener una colonia? ¿Qué obtendríamos de él, además de mejores oportunidades para la supervivencia de nuestra especie? ¿Producirá la colonia marciana exportaciones valiosas, además de los descubrimientos científicos (obviamente asombrosos) que surgirían de ella?

Seguramente hay algunos terrícolas ricos dispuestos a pagar millones de dólares cada uno por un viaje y un hábitat en un mundo alienígena, pero la mayoría de las personas que quieren ir al planeta rojo esperan volver a casa después.

La historia tiene tendencia a repetirse. Incluso si colonizamos con éxito otro planeta, aún tendremos que resolver todos los problemas que enfrenta actualmente la Tierra. Nuestras tecnologías tienen la misma probabilidad de destruir el medio ambiente en otros planetas, y las epidemias y los asteroides podrían destruir un asentamiento marciano mucho más fácilmente de lo que podrían destruir a toda la población de la Tierra.

El programa de televisión que Stephen Hawking está promoviendo trata sobre cómo el ingenio humano está resolviendo los desafíos de colonizar Marte. Bueno, seguramente si podemos descubrir cómo sobrevivir en un mundo completamente extraño, entonces podemos descubrir cómo sobrevivir en nuestro propio hogar, posiblemente de manera mucho más fácil y económica que la alternativa.

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