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Los primeros sobrevivientes de la prueba de bomba atómica de Estados Unidos quieren su lugar en la historia

2020

El 1 de abril de 2017, el White Sands Missile Range en Nuevo México abrió su puerta Stallion al público, como lo hace dos veces al año. Durante unas horas, los visitantes pueden pasear libremente por el Trinity Test Site, donde, el 16 de julio de 1945, Estados Unidos probó la primera bomba atómica de la historia, alterando para siempre el poder destructivo disponible para los humanos. En el camino de entrada, más de 4.600 visitantes fueron recibidos por unas dos docenas de manifestantes, cuyos carteles llevaban un mensaje simple y austero: las primeras víctimas de una bomba atómica aún viven.

"Recuerdo que sucedió ayer", dijo Darryl Gilmore, de 89 años, entonces estudiante de la Universidad de Nuevo México, que estudiaba música y cursos de negocios. Su hermano acababa de regresar de la guerra y necesitaban llevarlo a Fort Bliss en El Paso para que pudiera salir. Gilmore tomó prestado el auto familiar para el viaje; lo condujo de regreso de Albuquerque a la casa de sus padres en Tularosa a lo largo de la carretera 380, que pasa por Socorro y San Antonio y luego a Carrizozo. Es el mismo camino que la gente toma para visitar el sitio de Trinity hoy. Ese día, a mediados de julio de 1945, se detuvo para revisar sus neumáticos y luego se encontró con un convoy de seis camiones del ejército.

"El conductor principal, un sargento, me dijo 'ponga las ventanas de su automóvil y salga de aquí lo más rápido que pueda, hay gas venenoso en el área' ', recordó Gilmore. "Descubrí mucho más tarde que estaban preparados para evacuar a un grupo de familias de ranchos en ese vecindario de millas a la redonda. Descubrí que no evacuaron a nadie".

`` Mi gente se había levantado temprano esa mañana, antes de las 5 en punto, y vieron el destello de Tularosa, esa explosión '', dijo Gilmore, `` y, por supuesto, en Albuquerque no lo hice ''. No lo note en absoluto. Lo único que salió en el periódico esa tarde fue una declaración de que un depósito de municiones en la esquina remota del alcance había explotado, y esa es toda la información que se publicó en ese momento.

Además del convoy, y la declaración sobre el depósito de municiones, Gilmore no escuchó ninguna palabra oficial sobre lo que había sucedido en el desierto de Nuevo México ese día hasta poco después de la noticia de que la bomba atómica fue lanzada sobre Japón, primero. en Hiroshima el 6 de agosto de 1945 y luego en Nagasaki el 9 de agosto.

Los efectos de las consecuencias en Gilmore se hicieron evidentes mucho antes que eso. Para cuando él y su familia llegaron a El Paso, tenía los brazos, el cuello y la cara rojos como si se hubiera quemado con el sol. "No sabía en ese momento lo que me había pasado", dijo Gilmore. "Mi piel exterior se cayó gradualmente en los próximos días, usé lociones y cosas sobre eso, [pero] no lo hicieron". "Parece que hay mucha diferencia. Unos años más tarde, comencé a tener problemas en la piel y desde entonces he tenido tratamientos".

Gilmore es el sobreviviente de múltiples cánceres. Su cáncer de próstata respondió al tratamiento de radiación y no ha regresado, pero sus cánceres de piel siguen siendo un problema persistente hasta el día de hoy. Y su familia inmediata, su padre, madre y hermana, que vivían en Tularosa en el momento de la prueba Trinity, todos murieron de cáncer.

La historia de Gilmore es una de las muchas recopiladas por el Consorcio Downwinders de la Cuenca Tularosa. La organización fue fundada en 2005 por los residentes Tina Cordova y el fallecido Fred Tyler, con el objetivo expreso de recopilar información sobre los impactos de la prueba Trinity en las personas de la zona. Tularosa es un pueblo en el sur de Nuevo México, a unas tres horas en coche al sur de Albuquerque o a 90 minutos en coche al noreste de Las Cruces. La ciudad se encuentra al lado de White Sands Missile Range, y, en línea recta, está a unas 50 millas del sitio Trinity. El resumen de White Sands Range de la visita de 2017 dice que el sitio fue seleccionado debido a su ubicación remota, aunque la página también señala que cuando los locales preguntaron sobre la explosión, la prueba "se cubrió con la historia de una explosión en un depósito de municiones". "

"Trinity Site, un folleto disponible para los visitantes del lugar, señala que fue seleccionado de uno de los ocho posibles lugares en California, Texas, Nuevo México y Colorado, en parte porque la tierra ya estaba bajo el control del gobierno federal como parte de el campo de bombardeo y artillería de Alamogordo, establecido en 1942. (Más tarde, el Ejército probó cohetes V-2 capturados en el rango, y hoy alberga todo, desde pruebas de misiles hasta un observatorio de la Fuerza Aérea diseñado por DARPA). "La recluida Jornada del Muerto era perfecto ya que proporcionaba aislamiento para el secreto y la seguridad, pero aún estaba cerca de Los Alamos para facilitar el viaje de ida y vuelta, señala el folleto.

Córdoba cuestiona esa caracterización. “Sabemos por los datos del censo que había 40, 000 personas viviendo en los cuatro condados que rodeaban a Trinity en el momento de la prueba, dijo. "Eso no es remoto ni deshabitado".

No se menciona en el folleto ni en la página oficial de historia en línea de ningún civil en el área. La historia contiene un informe de orden de evacuación, presentado el 18 de julio de 1945, que detalla "planes para evacuar a los civiles alrededor del área del Sitio de la Trinidad si las altas concentraciones de lluvia radiactiva se alejan del Campo de Bombardeo de Alamogordo". De ese informe:

Inmediatamente después del disparo, se determinó la deriva del viento para asegurarse de que el campamento base no estuviera en peligro. Se enviaron monitores de inmediato en la dirección de la deriva de la nube para verificar el ancho aproximado y el grado de contaminación del área debajo de la nube. Se estableció un pequeño cuartel general en Bingham, cerca del centro del área en el peligro más inmediato. Los monitores trabajaron en un área amplia desde esta base informando al Sr. Hoffman o al Sr. Herschfelter. Un pelotón reforzado [sic], bajo el Capitán Huene, fue retenido en Bingham; El resto del destacamento se mantuvo en reserva en el campamento base. Afortunadamente no hubo que realizar evacuaciones.

La experiencia de Gilmore sugiere lo contrario.

Hasta el día de hoy, está sorprendido de que el Ejército o la policía no hayan intentado bloquear las carreteras en el área a sotavento de la prueba. “Deberían haberlo sabido mejor, dijo Gilmore. "Esa radiación se extendió por cientos de millas, muchas personas en Tularosa murieron de cáncer y las personas en Tularosa lo atribuyen prácticamente todo a la bomba atómica".

Gilmore conducía desde San Antonio a Carrizozo por la autopista 380, aproximadamente a las 9 de la mañana del 16 de julio, solo unas horas después de la prueba Trinity. Es el mismo camino que toman los visitantes para llegar al sitio de Trinity hoy, y a solo 17 millas de la ubicación de la prueba. Falta la representación de la experiencia de Gilmore, o la de cualquier civil en el área en ese momento, en la experiencia del sitio en sí.

Al llegar, los visitantes ven por primera vez los grandes restos oxidados de "Jumbo", un enorme contenedor de metal construido para atrapar el plutonio raro y precioso si el "Gadget", la primera bomba atómica, no funcionaba como estaba previsto. (En última instancia, la confianza en Gadget fue lo suficientemente grande como para que los planificadores decidieran no usar Jumbo, sino que lo colocaron a 800 yardas del lugar de la explosión).

El camino de un cuarto de milla desde Jumbo hasta la zona cero está cercado, al igual que el sitio de la explosión. Es un simple eslabón de cadena, con tres hilos de alambre de púas que se inclinan hacia afuera desde la parte superior, y letreros intermitentes de "Precaución: Materiales radiactivos" colocados en los bordes exteriores de la cerca. Hay un pequeño obelisco en el sitio, el Monumento oficial de la Zona Cero, donde multitudes de turistas se reúnen para tomarse una foto en la depresión poco profunda de la primera explosión atómica. Frente al interior de la cerca hay un puñado de pequeños carteles, impresos con fotografías del sitio y observaciones sobre la vida en el área. Luego hay una serie de imágenes fijas de la explosión, capturadas a milisegundos de distancia, que muestran la formación de la nube de hongo. Finalmente, hay un camión de plataforma con la carcasa de una bomba Fatman, del mismo tipo que cayó sobre Nagasaki. Los turistas posaron con la carcasa y pidieron a extraños que se tomaran una foto frente al arma.

"Trinity Site es explícito sobre la historia que están tratando de contar", dijo Martin Pfeiffer, un estudiante graduado de Antropología en la Universidad de Nuevo México centrado en los impactos sociales de la empresa nuclear de Estados Unidos. "La narrativa es una de una nueva época, la era atómica, en la que el poder tecnológico y cultural estadounidense ganó la Segunda Guerra Mundial y, por implicación, también ganó la Guerra Fría. El Trinity Site es abiertamente triunfalista en su presentación de eventos y borra las experiencias de los que se retiraron de la tierra sin una compensación justa o quién puede haber sufrido una lesión por radiación ".

Cuando se les preguntó acerca de la historia oficial del sitio, los funcionarios de White Sands Missile Range me dirigieron a "Trinity: The History Of An Atomic Bomb National Historic Landmark" de Jim Eckles, quien trabajó en la Oficina de Asuntos Públicos de White Sands Missile Range desde 1977 hasta 2007

"Además de unos pocos casos, la exposición pública a la radiación en las horas y pocos días después de la prueba de 1945 ha sido ampliamente ignorada por funcionarios e historiadores que escribe Eckles, y luego dice que puede haber cambiado después de la publicación en 2010 de un estudio sobre Trinity como una fuente de exposición a la radiación pública. Aún así, la posibilidad de un mayor impacto nocivo en el área de lo que se informó inicialmente puede verse ya en 1945, cuando el director médico del Proyecto Manhattan recomendó que las pruebas futuras se realicen en un área más grande "preferiblemente con un radio de al menos 150 millas sin población ".

Parte del peligro no fue solo el impacto inmediato en las personas expuestas a la radiación el día de la explosión, sino también cómo las consecuencias dispersas afectaron a las personas en el área.

`` Tenemos que recordar cómo era la vida en 1945 en las zonas rurales de Nuevo México '', dice el Cordova del Consorcio Downwinders de la Cuenca Tularosa, `` No había sistemas de agua, por lo que el agua se recogió en cisternas y tanques de retención, y eso puede haber sido contaminado después de la bomba. No había tiendas de abarrotes. La gente compraba cosas en un mercante, como harina, azúcar y café, pero no compraban carne, verduras, comida, nada que fuera perecedero. Tenían huertos, tenían jardines. La gente criaba todo lo que consumía en cuanto a carne: vacas, cabras, ovejas, pollos. Cazaron, y todo esto fue dañado. La gente no se bañaba tan a menudo en ese entonces, porque el agua era escasa, por lo que se metió en la piel y estaban absorbiendo radiación. Se metió en el suministro de agua, y luego lo consumieron. Se metió en el suministro de alimentos, luego lo consumieron. Inhalarían el polvo.

El secreto en torno al proyecto llevó al Ejército a algunos lugares inusuales después de la prueba y antes de que la naturaleza de la bomba se hiciera pública.

"Una de las asignaciones financieras más inusuales de Trinity, más tarde, fue para la adquisición de varias docenas de cabezas de ganado que se habían decolorado por la explosión". escribe el historiador nuclear Alex Wellerstein. De hecho, sabemos que en diciembre de 1945, el Ejército compró 75 cabezas de ganado a precio de mercado a los ganaderos de la zona, y procedió a estudiar los efectos de la radiación en esas vacas y sus crías. El área alrededor de Trinity, antes de ser cercada como un campo de tiro militar, era un país de cría en granjas, con suficiente hierba escasa para soportar los rebaños de pastoreo. Si bien el Ejército compró parte del ganado afectado por la explosión, es muy probable que haya más ganado en el área en el momento de la explosión, o que pastaban en el área después de la explosión, que los locales terminaron consumiendo. Cuando las vacas consumen radioisótopos de yodo que la explosión depositó en la hierba, su proceso digestivo acumula isótopos de toda el área de pastoreo; Las vacas pueden pasar los isótopos concentrados a través de la leche a los humanos.

Esto se repite en el testimonio recogido por Cordova en nombre de Tularosa Downwinders. Tuvimos esta reunión en el ayuntamiento en Socorro cuando recibimos nuestro informe, y hubo dos hermanas que vinieron y un hermano, y vivían en un rancho que dijeron que estaba a 7-8 millas de Trinity, y dijeron que el gobierno nunca les pagó una visita, siempre, y dijeron 'nuestras vacas fueron aniquiladas; nos los comimos ".

Los historiadores de la prueba Trinity reconocen que, después de la explosión, la gente en el área quedó en gran medida en la oscuridad.

"Nadie hizo un seguimiento médico y científico real con estos ganaderos, escribe Eckles". Durante un par de años después de la prueba, el personal de Los Alamos preguntó discretamente sobre la salud de estas personas sin darles a conocer su preocupación ". diferencia de cómo los Estados Unidos trataron a los sobrevivientes de los bombardeos de Hiroshima y Nagasaki. En octubre de 1945, los Estados Unidos establecieron una comisión conjunta para estudiar el impacto a largo plazo de la bomba en la vida de las personas en el área. continúa hasta el día de hoy, bajo la Radiation Effect Research Foundation, rastreando y monitoreando la salud de las personas expuestas a la explosión.

Esas poblaciones son la cohorte más grande y mejor estudiada de sobrevivientes atómicos, pero parte de su experiencia no se aplica directamente a los que están a favor del viento de la prueba Trinity. La baja explosión y las precipitaciones dispersas de la prueba Trinity son diferentes a las explosiones atmosféricas sobre las ciudades japonesas, el clima del alto desierto es muy diferente al de las ciudades costeras, y está el tema de la dieta. La leche y el ganado son una parte importante de la vida en las zonas rurales de Nuevo México, de una manera que simplemente no era cierto para las personas que viven en Japón.

El informe de Downwinder destaca esta exposición dietética como uno de los principales daños de la explosión a las personas en el área. En 2010, el Centro para el Control de Enfermedades publicó un borrador del informe, Recuperación y Evaluación de Documentos Históricos de Los Alamos, que analizó los impactos en la salud fuera del sitio de la investigación realizada por el laboratorio que diseñó y construyó las primeras bombas atómicas. Del informe LAHDRA:

Todas las evaluaciones de exposiciones públicas de la explosión de Trinity que se han publicado hasta la fecha han sido incompletas, ya que no han reflejado las dosis internas que recibieron los residentes de la ingesta de radiactividad en el aire y agua y alimentos contaminados. Algunas características únicas del evento Trinity amplificaron el significado de esas omisiones. Debido a que el Gadget fue detonado tan cerca del suelo, los miembros del público vivieron a menos de 20 millas a favor del viento y no fueron reubicados, las características del terreno y los patrones de viento causaron "puntos calientes" de lluvia radiactiva, y los estilos de vida de los ganaderos locales llevaron a la ingesta de radiactividad. A través del consumo de agua, leche y verduras de cosecha propia, parece que las dosis de radiación interna podrían haber presentado riesgos significativos para la salud de las personas expuestas después de la explosión.

El tema recurrente de los estudios sobre el impacto de la prueba Trinity en las personas de los alrededores es que hay una falta de evaluación exhaustiva de lo que realmente sucedió, de los daños conocidos y rastreables de la bomba impactada en las personas atrapadas en sus consecuencias. El Instituto Nacional del Cáncer planea realizar uno de esos estudios. Alcanzado para esta historia, el NCI se negó a comentar, señalando que el estudio aún no está en el campo y, por lo tanto, no hay resultados para informar.

En lugar de un estudio federal publicado específicamente sobre el impacto en la salud de la prueba Trinity, los mismos Tularosa Downwinders realizaron una Evaluación de Impacto en la Salud con fondos de la Fundación de la Comunidad de Santa Fe. Algunas frases en el estudio expresan erróneamente la ciencia en cuestión. Cuando el estudio dice "Queremos transmitir el hecho de que una millonésima parte de un gramo de plutonio inhalado o ingerido en el cuerpo causará cáncer", afirma como un hecho cierto que la ingestión de plutonio causará cáncer, en lugar de describir con mayor precisión la ingestión de plutonio como aumentar el riesgo de desarrollar cáncer. Para defender la compensación de la exposición a la radiación, el Consorcio Downwinder quiere que se realice un estudio pronto, mientras que la primera generación todavía está presente para dar testimonio de su experiencia con la explosión. Y quieren asegurarse de que se les consulte para el estudio, de modo que las víctimas de la exposición a la radiación de Nuevo México no se borren de la historia por segunda vez.

Ya hay un programa que paga a las personas expuestas al riesgo de radiación de las pruebas en Nevada. La Ley de Compensación de Exposición a la Radiación, aprobada en 1990 y enmendada en 2000, proporciona una suma global a los trabajadores de uranio en 11 estados, a los "participantes in situ en las pruebas nucleares atmosféricas y también a los vientos en tres estados: Nevada, Utah y Arizona. El proyecto de ley 197, patrocinado por el senador Crapo de Idaho, ampliaría entre otros cambios esa cobertura para incluir a los sitios de Trinity. El proyecto de ley se encuentra actualmente en el comité judicial sin audiencia programada, aunque según la oficina del presidente de la judicatura del Senado Chuck Grassley, eso podría siempre cambian

El sitio de prueba de Trinity fue parte de nuestro esfuerzo de guerra, utilizado para defender a nuestro país y mantener a salvo al pueblo estadounidense. Por lo tanto, el gobierno federal tiene el deber solemne de compensar a los heridos como resultado '', dice el senador Tom Udall de Nuevo México, uno de los copatrocinadores del proyecto de ley. `` Creo que el conjunto de pruebas muestra una conclusión clara: las personas a favor del viento del sitio de prueba de Trinity resultaron heridas como resultado de las consecuencias radiactivas, y las comunidades a favor del viento continúan sufriendo las consecuencias, tanto de salud como económicas, de las pruebas de Trinity. Deberían ser compensados ​​por sus dificultades.

La compensación es un objetivo central del Consorcio Downwinders de la Cuenca Tularosa.

Acuñé la frase conocimiento, renuencia y falta de compensación, dijo Cordova, refiriéndose al estado de las personas afectadas por la explosión. `` Las personas que trabajaron en el proyecto sabían, sabían lo que estaban haciendo, estaban dispuestos a hacerlo, y en ese momento se les compensaba y luego se enfermaban. Aquellos de nosotros que no dieron su consentimiento, nunca lo supimos, nunca estuvimos dispuestos, nunca hemos sido atendidos.

La compensación es solo una parte de la solicitud de Downwinder. "Queremos que el gobierno regrese y emita una disculpa a la gente", dijo Cordova. Eso ayudaría mucho a las personas a sanar. Existe este trauma que se ha asociado con esto, que el gobierno nunca va a volver y reconocerlo o cuidar de nosotros.

Gilmore es escéptico de que alguna vez ocurra una disculpa. `` Entiendo que hicieron algunos asentamientos en Utah y Colorado y Nevada, pero nada de lo que sé en Nuevo México, simplemente ignoraron a Nuevo México '', dijo Gilmore, `` Ellos son ''. solo esperando que todos nosotros los ancianos mueramos para que no tengan que pagarnos dinero por lo que nos pasó.

Parte de la misión es simplemente informar a las personas que existen los downwinders. Durante cinco años, los Twinrosa Downwinders han protestado frente a la puerta de Stallion, una adición viviente a la historia contada a través de objetos inanimados en la propia Trinidad.

`` Decidimos, si la gente va a salir y celebrar la ciencia '', dijo Cordova, `` entonces vamos a salir, para que sepan que también hubo consecuencias ''.

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