https://bodybydarwin.com
Slider Image

La temporada de huracanes de 2017 finalmente se está desvaneciendo. ¿Pero qué viene después?

2021

Esta temporada de huracanes se sintió como dos años unidos, y no solo porque experimentamos casi el doble de huracanes de lo habitual.

La primera mitad del año fue, francamente, decepcionante. Sin hacer trampa, ¿podrías nombrar la primera tormenta que vimos en 2017? ¿Qué tal el quinto? La primera tormenta, Arlene, apareció en mayo en medio de la nada. La quinta fue una pequeña cosa que se ganó el nombre de Emily, ya que giró en tierra cerca de Tampa a fines de julio. Los floridanos podían perderse por completo las noticias de la tormenta tropical Emily si se acostaban temprano el domingo por la noche y se despertaban tarde el lunes.

Luego vino Franklin.

Un terrible período de ocho semanas comenzó cuando el huracán Franklin tocó tierra en México a principios de agosto. Franklin fue el primero en una racha récord de 10 huracanes consecutivos en el Océano Atlántico, una hazaña invisible desde que comenzaron los registros confiables con la llegada de los satélites meteorológicos en la década de 1960. (Los registros para el Atlántico se remontan a 1800, pero es probable que algunas tormentas pasen desapercibidas antes de la era de los satélites).

Vimos seis huracanes importantes este año. Irma y María alcanzaron la cima de la escala y llegaron a tierra como categoría cinco, y Harvey y José alcanzaron su punto máximo como categoría cuatro. No es terriblemente inusual que al menos uno o dos huracanes se fortalezcan así en una temporada de huracanes saludable, pero cada tormenta logró encontrar las condiciones adecuadas para florecer y lo hizo en el momento equivocado. El mes pasado echamos un vistazo a los factores que ayudaron a que 2017 fuera tan feo. Un Atlántico más cálido, un Pacífico más frío y menos pulsos de aire sahariano seco y polvoriento ayudaron a las tormentas de este año a explotar a su máximo potencial posible.

Las tormentas suelen estar en el mar cuando alcanzan su intensidad máxima. Ese no fue el caso este año. En 2017 se produjo un número desgarrador de poderosos huracanes que tocaron tierra. Una tormenta que llega a tierra es bastante mala, pero las tormentas que vimos este año seguían golpeando.

Los desastres parecían acumularse uno encima del otro. Franklin y Katia azotaron la costa del Golfo de México muy cerca del mismo lugar al este de la Ciudad de México, y este último se produjo pocos días después de un terremoto mortal y presionó a los equipos de respuesta a desastres del país.

Harvey tocó tierra en Texas como una categoría cuatro con vientos de 130 MPH. La tormenta se detuvo y arrojó varios pies de lluvia en los días siguientes, lo que provocó inundaciones históricas alrededor de Houston y mató a docenas. E Irma esperaba seguir de cerca.

El huracán arrasó varias islas del Caribe antes de golpear a Florida. Barbuda sufrió daños tan graves que todos los habitantes de la isla tuvieron que evacuar temporalmente a la isla hermana de Antigua antes del huracán José, despoblando la isla por primera vez en siglos. El estrecho contacto de Irma con Puerto Rico debilitó severamente su infraestructura en el peor momento posible, preparando el escenario para el peor desastre moderno de la comunidad estadounidense.

El huracán María tocó tierra como una fuerte categoría cuatro y destruyó lo que Irma había debilitado. La mayoría de los puertorriqueños permanecen sin electricidad o acceso confiable a las necesidades básicas casi dos meses después de la tormenta. María dejó daños comparables en la pequeña isla de Dominica, que fue la más afectada por el huracán de categoría cinco.

Muchos de estos huracanes rompieron un récord tras otro. Harvey fue el primer gran huracán que azotó a los Estados Unidos en 12 años, y produjo la mayor cantidad de lluvia jamás vista por un ciclón tropical en los Estados Unidos. Irma fue el huracán más fuerte registrado fuera del Caribe o el Golfo de México, y fue uno de los cinco años de categoría más longevos que hemos visto. La aproximación de Ofelia a Irlanda fue la más lejana del noreste en la que hemos registrado un huracán importante.

Y, sin embargo, las cosas podrían haber sido aún peor. Esta temporada fue una demostración fantástica de cuán lejos ha llegado el pronóstico del tiempo durante décadas. Una temporada como esta podría haber matado fácilmente a miles de personas no hace mucho tiempo, sin una red de satélites, radares, modelos de computadora y pronosticadores experimentados que predicen las huellas de las tormentas con una precisión asombrosa. Los pronosticadores también alteraron la forma en que emiten advertencias para ayudar a correr la voz más rápido ... un cambio directamente influenciado por el huracán Sandy. Un nuevo satélite meteorológico llamado GOES-16 nos ayudó a rastrear las tormentas con una velocidad y claridad sin precedentes. Las maravillas de la meteorología se exhibieron este verano y ayudaron a salvar innumerables vidas.

Algunos de estos nombres de tormenta caerán en la infamia, para nunca volver a usarse. La Organización Meteorológica Mundial, el brazo meteorológico de las Naciones Unidas, se reúne una vez al año para decidir qué nombres de huracanes merecen ser retirados. Los meteorólogos retiran el nombre de un huracán particularmente destructivo o letal para evitar a los sobrevivientes el trauma de un día tener que mirar otra tormenta del mismo nombre. Es casi seguro que nunca más volveremos a ver tormentas llamadas Harvey, Irma o Maria. Cuando la lista de nombres de este año se use nuevamente durante la temporada de huracanes del Atlántico de 2023, estos nombres serán reemplazados por otros nuevos.

Incluso cuando suspiramos cautelosamente con alivio mientras el agarre del invierno se afianza, nunca está de más mirar hacia adelante. Los pronósticos oficiales para la temporada de huracanes del Atlántico 2018 no se publicarán hasta la próxima primavera. Pero es posible obtener algunas pistas al observar el ciclo El Niño-Oscilación del Sur (ENOS) en el Pacífico.

Las proyecciones actuales indican que el calentamiento o enfriamiento anormal del Pacífico, que puede afectar significativamente la atmósfera sobre el Océano Atlántico tropical, podría estar cerca de un territorio neutral alrededor del comienzo de la temporada de huracanes del próximo año. Un ciclo neutral de ENOS, ni inusualmente cálido ni frío, podría presagiar una temporada casi normal. Tendremos una mejor idea en unos meses de lo que podría suceder el próximo verano, pero solo se necesita una tormenta para tener un mal año.

La ciencia de los asesinos en serie está cambiando.

La ciencia de los asesinos en serie está cambiando.

¿Beber líquidos calientes en un día caluroso realmente te refresca?

¿Beber líquidos calientes en un día caluroso realmente te refresca?

Los adolescentes necesitan dormir más de lo que crees

Los adolescentes necesitan dormir más de lo que crees