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El idioma que hablas cambia tu percepción del tiempo

2020

La unidad de tiempo más corta es el período entre presionar el botón de repetición y escuchar la alarma sonar nuevamente. Espera, ¿es esa la unidad de tiempo más corta o la unidad de tiempo más pequeña ?

El más corto versus el más pequeño no es en realidad una cuestión de puntualidad gramatical. Diferentes idiomas enmarcan el tiempo de manera diferente. Los hablantes de sueco e inglés, por ejemplo, tienden a pensar en el tiempo en términos de distancia, qué día tan largo, decimos. El tiempo se convierte en una extensión que uno tiene que atravesar. Los hispanohablantes y griegos, por otro lado, tienden a pensar en el tiempo en términos de volumen, qué día tan completo, exclaman. El tiempo se convierte en un recipiente para ser llenado. Estas diferencias lingüísticas, según un estudio publicado recientemente en el Journal of Experimental Psychology: General, en realidad afectan nuestra percepción del paso del tiempo.

Desde la década de 1980, cuando los investigadores realmente comenzaron a notar que gran parte del lenguaje es metafórico: decimos que nos sentimos tristes cuando estamos tristes, que nos sentimos tristes cuando estamos felices, la investigación ha examinado si hablamos de cómo Las cosas abstractas afectan cómo pensamos en ellas.

"La gente tiende a hablar sobre el tiempo en términos espaciales", dijo el autor principal del estudio, Emanuel Bylund, profesor de lingüística en la Universidad de Stellenbosch. "¿Pero también lo pensamos en términos espaciales?"

Bylund y sus colegas expusieron a grupos de hispanohablantes y suecos a una serie de tareas psicosociales. En el primero, un grupo de 40 hispanohablantes y un grupo de 40 suecos recibieron una animación por computadora que mostraba una de dos condiciones.

En uno, los participantes observaron las líneas de crecimiento. “Tienes una línea que crece cuatro pulgadas y tarda tres segundos en crecer. Y luego tendrías otra línea que crece, digamos, seis pulgadas, y esa también tarda tres segundos en crecer ”, explicó Bylund.

Los participantes recibieron instrucciones en sus respectivos idiomas nativos para estimar aproximadamente cuánto tiempo les llevó crecer las líneas. Debido a que la imagen se superpone con la forma en que los hablantes de sueco hablan sobre el tiempo, los investigadores esperaban que les resultara más difícil estimar cuánto tiempo había pasado. Y lo hicieron. Mientras que los hispanohablantes sabían que habían pasado tres segundos, independientemente de lo rápido que creciera la línea, los hablantes de sueco tendían a pensar que había pasado más tiempo cuando la línea era más larga al final. Hay límites para esto: no es como si un sueco creyera que pasaron las edades si una línea creciera súper larga en solo tres segundos. Pero en las condiciones de medio tiempo que Bylun describió, lucharon.

"Los hablantes de sueco tienden a pensar que la línea que crece más en la distancia, lleva más tiempo", dijo Bylund. “Los hispanohablantes no se dejan engañar por eso. Parecen pensar que no importa cuánto crece la línea en la distancia; todavía tarda el mismo tiempo en crecer ".

Por otro lado, los hispanohablantes tienden a ser engañados por una segunda condición: en lugar de usar una línea de crecimiento, la segunda tarea mostró un contenedor que parecía estar lleno desde el fondo. Esto está diseñado para imitar las formas volumétricas que los hispanohablantes hablan sobre el tiempo. Si bien los hablantes de sueco no tuvieron problemas para estimar el paso del tiempo si el contenedor estaba lleno o medio lleno, los hispanohablantes tendían a pensar que había pasado más tiempo cuando el contenedor estaba lleno. En otras palabras, el lenguaje que hablaron afectó cómo estimaron el paso relativo del tiempo.

¿Cómo sabemos que el idioma fue el iniciador y no otro factor cultural?

Para empezar, Bylund y Athanasopoulos también realizaron el experimento con 74 adultos bilingües hispanohablantes y los resultados obtenidos. Los que recibieron instrucciones verbales en español no tuvieron problemas para identificar correctamente el tiempo que le tomó a una línea crecer, pero tuvieron problemas en las condiciones volumétricas. Del mismo modo, cuando se les indicó en sueco, los participantes tuvieron problemas con el ejercicio de línea, pero no con el volumétrico. Y es importante tener en cuenta que, en general, los dos grupos fueron aproximadamente iguales en la precisión de sus estimaciones de tiempo. Los grupos sufrieron con precisión cuando las condiciones no se adaptaban a su idioma, pero se igualaron al jugar con sus fortalezas lingüísticas.

Los investigadores también realizaron el experimento sin ningún aviso verbal en absoluto: los participantes simplemente observaron las diversas animaciones y solo se les pidió que estimaran el tiempo transcurrido después del hecho. Sin el idioma como factor, los hablantes de español y sueco eran más o menos iguales, y en su mayoría precisos en sus percepciones de cuánto tiempo les tomó llenar los contenedores virtuales. Pero los dos grupos también coincidieron en su inexactitud de percepción del tiempo en la prueba de línea. Incluso los hispanohablantes fueron peores en el ejercicio de línea cuando no recibieron ninguna indicación.

"Suponemos que es un sesgo experimental relacionado con el hecho de que cuando nos movemos a través del espacio, cuanto más larga es la distancia, más tiempo tarda", dijo Bylund. Incluso los bebés que aún no dominan el lenguaje parecen tener una asociación entre la longitud física y la longitud temporal. Puede ser algo innato y puede ser algo que adquirimos como experiencia a medida que nos movemos por el espacio.

En otras palabras, podemos estar inherentemente predispuestos a pensar que longitudes más largas significan períodos de tiempo más largos. Y los hispanohablantes solo pueden superar esa idea errónea cuando su idioma los impulsa a pensar en el tiempo de una manera diferente. Esos resultados sugieren que, en las condiciones adecuadas, el lenguaje puede tener más peso que nuestras experiencias físicas.

"La cuestión de si el lenguaje que hablamos influye en la forma en que pensamos, la gente ha tendido a abordar esa pregunta de una manera muy binaria, y nuestros resultados realmente muestran que no se puede decir que el lenguaje influye en el pensamiento o no. Bajo ciertas circunstancias lo hace ", dijo Bylund.

Hay una expresión, supuestamente de origen polaco, que dice que si aprendes un nuevo idioma obtienes una nueva alma. Bylund, que habla tres idiomas, no llega tan lejos. Sin embargo, sí señala: “Si hablas dos idiomas, puedes vivir en dos visiones del mundo al mismo tiempo, y puedes cambiar de manera flexible entre ellas. Como hablante bilingüe, puede tener dos percepciones de tiempo diferentes. Eso es fascinante ".

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