https://bodybydarwin.com
Slider Image

La gente de Ciudad del Cabo se está quedando sin agua, y no están solos.

2021

Día Cero: ese es el siniestro sello que los funcionarios de Ciudad del Cabo han otorgado el día en que se acabará el agua. Una sequía de tres años en la región drenó los embalses más rápido de lo esperado. Estaban llenos a principios de 2014, pero las estimaciones de finales de enero de 2018 muestran que los niveles de agua ahora son del 26 por ciento de su capacidad. Cuando el nivel baje al 13.5 por ciento, los funcionarios planean cerrar las tuberías y comenzar a controlar la distribución de agua a los residentes. Los residentes de Ciudad del Cabo recibirán una ración diaria de 25 litros de agua; el estadounidense promedio, en contraste, usa quince veces más por día. Seguramente surgirá un mercado negro, pero los más pobres de la ciudad, que durante mucho tiempo han sido los más afectados por esta crisis, probablemente no podrán pagar los precios exorbitantes.

Cuando llegará el Día Cero, nadie lo sabe. Ya se ha retrasado varias veces, ya que los esfuerzos de conservación del agua han demostrado ser exitosos, según informes de noticias locales, podría incluso no llegar hasta 2019 si el uso sigue siendo bajo.

Pero si bien los esfuerzos de conservación pueden evitar lo inevitable, hay una cosa que los planificadores de la ciudad y la gestión del agua no pueden predecir: cuándo volverá a llover. Hasta que termine la sequía, Ciudad del Cabo permanecerá al borde de un desastre ambiental y de salud pública. Pero la ciudad sudafricana es solo una de las muchas localidades en todo el mundo que enfrenta escasez de agua extrema en los últimos años, y una de las muchas más por venir. El Instituto de Recursos Mundiales recientemente recopiló datos sobre el consumo de agua y los patrones climáticos proyectados, y predice que para 2040, la mayoría de las regiones del mundo enfrentarán cierto nivel de estrés hídrico, y 33 países podrían enfrentar un estrés "extremadamente alto".

Ciudad del Cabo es uno de los casos más graves que estamos viendo hoy. Pero en todo el mundo, los problemas de agua ya están afectando la vida de millones de personas.

La desaparición de los glaciares andinos, las lluvias cada vez más raras en la estación húmeda y una sequía prolongada secaron la mayor parte del agua potable de la ciudad capital La Paz en 2017. Las operaciones mineras también han contribuido a agotar el escaso recurso. Las predicciones de lo que podría suceder en Ciudad del Cabo ya se han hecho realidad en esta ciudad de casi dos millones y medio. Camiones vigilados por militares entregan raciones de agua, mientras que la contaminación y las protestas causan estragos en la vida cotidiana de los ciudadanos. La conservación, el racionamiento y la limitación del uso industrial solo pueden llegar tan lejos si las lluvias no llegan pronto.

Culpe a las sandías por las protestas del año pasado en Marruecos, azotado por la sequía. Las exportaciones agrícolas de la nación del norte de África, que en su mayoría satisfacen las demandas fuera de temporada en el mercado europeo, representan un porcentaje significativo de su PIB. Los agricultores habían estado utilizando en exceso los recursos hídricos durante lo que podría haber sido la peor sequía del país en 30 años para continuar produciendo cultivos poco prácticos e intensivos en agua, como la sandía. En octubre de 2017, el gobierno cerró el suministro de agua en la ciudad rural de Zagora en respuesta a la escasez. Es una ciudad donde los residentes informan que es difícil encontrar agua potable, incluso cuando los grifos están funcionando, y rápidamente salieron a las calles en protesta. Si bien la ciudad recibió una disculpa oficial del Primer Ministro, el gobierno no ha hecho mucho para mitigar el problema o alentar la conservación mientras persiste la sequía.

Las tres cuartas partes de la superficie terrestre están cubiertas de agua, pero la mayor parte no se puede beber. En los Sundarbans, los manglares más grandes del mundo ubicados en la costa de Bangladesh, esa paradoja define las luchas diarias de los aldeanos que tienen que buscar más y más agua potable. A medida que se intensifica el cambio climático, el derretimiento del hielo en Groenlandia y la Antártida provoca el aumento del agua de mar. En los Sundarbans de baja altitud, eso significa que el agua de mar salada invade las aguas subterráneas y los embalses, haciéndola inútil para el consumo humano. Los manglares pueden filtrar la sal a medida que absorben el agua, pero los riñones humanos no tienen esa adaptación. Morirás de deshidratación si bebes demasiada agua salada. La falta de agua dulce conduce a los refugiados climáticos hacia Dhaka, una de las ciudades más densamente pobladas del mundo. Es posible que no reciban mucho alivio en su nuevo hogar: la infraestructura de la ciudad no puede seguir el ritmo de su población cada vez mayor, y millones de habitantes de barrios marginales carecen de acceso a agua limpia.

Para muchas personas que viven en los Estados Unidos, el agua potable parece tan omnipresente que uno no puede pensar dos veces antes de usar de dos a cinco galones por minuto en la ducha, o verter cientos de galones en un exuberante césped verde en el verano. Las políticas de conservación durante las sequías han ayudado, pero a menudo, el uso del agua se dispara tan pronto como disminuyen las condiciones de sequía, a pesar de que sería más prudente ahorrar el fondo del día lluvioso para el próximo ciclo de sequía severa.

Pero la realidad es que el acceso al agua de los Estados Unidos está lejos de ser igual. El cambio climático y las sequías prolongadas están secando lentamente el río Colorado, colocando a 30 millones de personas en siete estados en una posición precaria. Y en algunas comunidades rurales de bajos ingresos en todo el país, no importa si el cambio climático apaga los grifos, para empezar nunca hubo ninguno. A los municipios no incorporados a menudo se les niega el acceso a la infraestructura de agua y alcantarillado de ciudades o pueblos más grandes. La comunidad de Sandbranch, por ejemplo, se encuentra justo en las sombras de los rascacielos de Dallas. Pero los residentes no han tenido agua potable desde la contaminación de la extracción de grava en la década de 1950. En las reservas de los nativos americanos, unos 24, 000 hogares tampoco tienen agua corriente.

Pero estar conectado a un suministro municipal no siempre garantiza agua potable limpia. Los residentes de Flint, Michigan, han estado bebiendo agua embotellada desde 2015, cuando se detectaron niveles elevados de plomo en el agua del grifo residencial, a pesar de la insistencia de los funcionarios de la ciudad de que el agua era segura. Esta semana, una nueva ronda de pruebas encontró rastros de plomo en el agua. La infraestructura deficiente, como el cambio climático, continuará exacerbando los problemas de agua de Estados Unidos.

'Oumuamua no es la sonda alienígena que estás buscando

'Oumuamua no es la sonda alienígena que estás buscando

¿Por qué no colocamos líneas eléctricas bajo tierra?

¿Por qué no colocamos líneas eléctricas bajo tierra?

El deslizamiento de tierra de Montecito es un trágico recordatorio de respetar nuestro suelo

El deslizamiento de tierra de Montecito es un trágico recordatorio de respetar nuestro suelo