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Hay una nueva superbacteria fúngica, y probablemente sea culpa de la humanidad

2021

Si estuvo cerca de Internet esta semana, probablemente vio una historia sobre un hongo mortal que se ha estado extendiendo desde principios de 2010. Ese hongo, Candida auris, indudablemente tiene nerviosos a los funcionarios de salud pública, pero su historia también contiene algunas lecciones importantes para el público. Esto es lo que necesitas saber.

En 2009, la infección del oído de una mujer japonesa de 70 años desconcertó a los médicos. Resultó ser el primero de una serie de infecciones difíciles de contener en todo el mundo, y el comienzo de un misterio científico y médico en curso.

El hongo que infectó a la mujer japonesa, Candida auris, mata a más de 1 de cada 3 personas que contraen una infección que se propaga a la sangre u órganos. Golpea a las personas que tienen sistemas inmunes debilitados, y se encuentra con mayor frecuencia en lugares como hogares de ancianos y hospitales. Una vez que aparece, es difícil deshacerse de él: a diferencia de la mayoría de las especies de hongos, Candida auris se propaga de persona a persona y puede vivir fuera del cuerpo durante largos períodos de tiempo.

Una cita ampliamente difundida de un artículo reciente del New York Times describe todos los lugares donde se encontró el hongo después de que mató a un hombre en un hospital de Nueva York. "Las pruebas mostraron que estaba en todas partes en su habitación, tan invasivo que el hospital necesitaba un equipo de limpieza especial y tuvo que arrancar algunos de los azulejos del techo y del piso para erradicarlo", escribieron Matt Richtel y Andrew Jacobs.

Mount Sinai no fue el primer hospital en enfrentar esta tarea: un hospital de Londres se encontró con un brote en 2016, y la única forma de detenerlo fue arrancar los accesorios.

"Lo aterrador fue que estaba causando brotes, dice Christina Cuomo, líder del grupo de Genómica Fúngica en el Instituto Broad del MIT y la Universidad de Harvard. Candida albicans otra especie de hongo Candida, es el culpable de muchas de las llamadas infecciones de levadura y aftas en humanos, dice Cuomo. Pero es difícil de propagar, y nunca ha causado un brote.

Inusualmente, los científicos no están seguros de dónde vive el hongo en la naturaleza. En otras palabras, no hay una muestra registrada de cómo se veía Candida auris antes de mutar en los cuatro tipos distintos que están causando problemas en los hospitales. Esos cuatro grupos diferentes de C. auris se detectaron por primera vez entre 2009 y 2016 en diferentes partes del mundo. "Realmente no parece haber sido visto o recolectado en ningún lugar antes de muy recientemente, dice Cuomo, quien fue parte del equipo de los CDC que estudió la genética de Candida auris que se encuentra en diferentes áreas. El equipo encontró cuatro tipos genéticamente distintos de la levadura, llevándolos a creer que las cuatro cepas evolucionaron en paralelo.

Eso no quiere decir que Candida auris sea ​​un hongo nuevo: la explicación más probable en este momento es que existía en la naturaleza pero no podía infectar a los humanos porque no era lo suficientemente fuerte, dice Cuomo. La exposición a antifúngicos en un entorno agrícola, como en fertilizantes, habría llevado a la levadura a desarrollar defensas ya que solo sobrevivieron las cepas más fuertes. Eventualmente, esta exposición podría hacer que sea lo suficientemente robusta como para convertirse en una infección humana, resistente a los tratamientos y procedimientos de limpieza.

Los científicos todavía no están seguros exactamente dónde sucedió esto o cuándo. Esa es una de las cosas en las que están trabajando ahora, dice Cuomo, porque descubrir cómo evolucionó el hongo podría ayudar a los investigadores a desarrollar tratamientos para él.

Al 28 de febrero (los datos más recientes), los CDC informan 587 casos confirmados de Candida auris en los EE. UU., Así como 30 casos no confirmados. Candida auris también se ha encontrado en más de 30 países en todo el mundo. Si bien los números pueden parecer pequeños, hay razones para que los funcionarios de salud pública se sienten y presten atención.

Aunque el apodo de "superbacteria" puede parecer alarmista, Candida auris califica por dos razones, dice Cuomo. Primero, todas las cepas de la levadura son resistentes a los antifúngicos. Hay tres tipos principales de antifúngicos utilizados para tratar a los humanos, y algunas cepas de Candida auris son resistentes a todos ellos, mientras que otras cepas son resistentes a uno o dos. Eso limita las opciones de tratamiento para alguien que ha sido infectado, alguien que probablemente ya tiene mala salud. La otra razón es "esta propiedad realmente aterradora de no poder deshacerse de ella", dice Cuomo.

Esto está lejos de ser una pandemia. Sin embargo, Cuomo dice que creo que deberíamos preocuparnos en general por el uso de antifúngicos ". Ahora que tenemos evidencia de que los hongos pueden evolucionar a su alrededor, deberíamos considerar si es inteligente usar antifúngicos en la agricultura. Entonces, aunque no es necesario comience a prepararse para un apocalipsis zombie, vale la pena considerar si el uso excesivo de antimicóticos es un problema en el radar de sus funcionarios electos, simplemente como un problema más comúnmente discutido, el uso excesivo de antibióticos. pensamos

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