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Estas mamás animales hacen todo lo posible para alimentar a sus bebés

2020

Lo siguiente es un extracto de Raised by Animals: The Surprising New Science of Animal Family Dynamics por Jennifer Verdolin

Como mamíferos, chupamos la leche de nuestros padres, generalmente madres (no podemos olvidarnos de esos papás de murciélago de la fruta Dayak). Y sin embargo, algo tan simple y directo está plagado de minas terrestres. Es el mejor. No importa, hazlo cuando y donde sea. Hazlo solo en privado. Hazlo por tres meses. Seis meses. Ocho años. ¡Ay! Antes de comenzar a abordar la cuestión de cómo alimentar a nuestros jóvenes, primero ampliemos nuestras perspectivas. Y dado que la crianza es algo que aumenta las posibilidades de que nuestra descendencia sobreviva, existe una amplia gama de opciones cuando se trata de algo tan fundamental como alimentar a los recién nacidos.

Un enfoque un tanto, digamos, poco convencional es comerse a su madre. El término técnico es matrofagia (alimentación de la madre). En un extraño giro sobre quién viene a cenar, una madre araña del desierto llega al extremo para que sus hijos tengan un gran comienzo. Estas arañas de aspecto extraño pueden, como su nombre lo indica, encontrarse en climas desérticos. Puedes imaginar que encontrar un lugar para construir tu web podría presentar algunos desafíos, pero hay plantas en el desierto, y esas plantas son donde encontrarás estas arañas. Después de ser serenata por el macho con delicadas vibraciones en su telaraña, la madre araña, que pronto será el postre, agarra su saco de huevos fertilizados en una bola de seda envuelta cerca de su boca. Mientras la madre está protegiendo su esfera encerrada de futuras arañas bebé, continúa comiendo un menú nutritivo de varios insectos. Luego, cuando las arañas están listas para salir del cascarón, la madre las ayuda a escapar de su envoltura y comienza a regurgitar la comida pre-comida. La cuestión es que esto también desencadena una cascada de enzimas digestivas, que se vierten en el sistema de las madres y la licúan lentamente desde el interior. Esto continúa durante aproximadamente dos semanas, y todo el tiempo ella está protegiendo y alimentando a sus crías, hasta que muere y se comen al resto de ella antes de salir por su cuenta.

Es cierto que esa es una forma un poco extrema de crianza, pero tiene sus ventajas. En las especies donde se produce la matrofagia, la descendencia tiene una mayor probabilidad de supervivencia porque pueden crecer antes de abandonar su hogar. Además, su madre todavía está alrededor durante dos semanas para protegerlos, aunque seamos honestos, su capacidad para hacerlo disminuirá diariamente a medida que comience a desaparecer en sus barrigas. En los experimentos en los que las crías se eliminan de la madre y no se les proporciona nutrición adicional, la tasa de supervivencia se desploma.

Para no quedarse atrás, un anfibio en forma de serpiente sin extremidades llamado Cecilian Taita Hills, que se encuentra en las Colinas Taita de Kenia, alimenta a su descendencia de una manera completamente diferente. Ella pone sus huevos, y cuando nacen, los bebés están equipados con dientes de leche afilados. No te preocupes, las crías no se comen a su madre. Bueno no exactamente. Mientras sus bebés se desarrollan, su piel se prepara. La capa externa se vuelve gruesa y burbujea con grasas y proteínas, al igual que la leche que producimos. Cuando las mini cecilias emergen de sus caparazones, usan sus pequeños dientes para arrancar trozos de su piel. Como puede imaginar, los bebés suelen comer vorazmente, y estos no son diferentes. Se tragan hasta la última pizca y el bocado de la piel nutritiva. Para cuando están listas para abandonar el nido, la madre ha perdido alrededor del 14 por ciento de su peso corporal y está un poco más pálida.

La lactancia o la alimentación de las crías gastan una gran cantidad de energía sin importar cómo lo hagas, pero el surgimiento de la verdadera lactancia fue un momento crucial en la evolución de los mamíferos, lo que permitió una mayor supervivencia de las crías altriciales a través del suministro de nutrientes después de la gestación y proporcionó un medio de transfiriendo directamente la competencia inmunológica. Y no solo los mamíferos placentarios como nosotros tenemos glándulas mamarias que producen leche para nuestra descendencia. El equidna, o oso hormiguero espinoso (no muy relacionado con los osos hormigueros regulares), es uno de esos mamíferos no placentarios. Estos animales solían tener una mala reputación; Recuerdo que mi asesor graduado comentó que los equidnas son probablemente uno de los únicos recolectores verdaderamente aleatorios que existen. La mayoría de los animales tienen algún tipo de plan cuando van en busca de comida, incluso si ese plan es evitar convertirse en comida para otra persona. Y así, siempre imaginé que el equidna se tambaleaba torpemente, inestable sobre sus pequeños pies mientras avanzaba a tientas por el bosque, con la esperanza de toparse con la comida. Resulta que apenas se tambalean como tontos borrachos. Desde entonces, se descubrió que tienen células especiales en sus narices largas que pueden detectar las señales eléctricas emitidas por los insectos ... así que, después de todo, siguen sus narices para guiarse a sí mismos a sus comidas.

Para volver al tema de la lactancia, las equidnas pertenecen a un grupo inusual llamado monotremas ... aunque ponen huevos, son mamíferos porque crían a sus crías (llamadas puggles), que lactan a través de las glándulas mamarias como nosotros. Su leche está compuesta de caseína, grasa, cenizas, fucosillactosa y difucosillactosa. La difucosillactosa también se encuentra en la leche humana y es bien conocida por su capacidad de proteger contra infecciones y enfermedades. También promueve el crecimiento de importantes bacterias probióticas o útiles. Por lo tanto, a pesar de la gran diferencia entre nosotros y las equidnas, la comida que preparamos para nuestros bebés es notablemente similar.

Aunque la proporción de grasas, proteínas y otros compuestos que forman la leche varía de una especie a otra, los beneficios son en gran medida los mismos: nutrición, unión e inmunocompetencia, siendo este último el más crítico. Fascinantemente, obtener los beneficios protectores completos requiere la mezcla de la saliva de un bebé con la leche. Leí por primera vez sobre esto en un blog fantástico llamado Mammals Suck. . . ¡Leche! Eso me llevó a una investigación reciente que revela cómo la leche materna y el goteo para bebés contienen altos niveles de una enzima que, cuando se combina, produce peróxido de hidrógeno en cantidades lo suficientemente grandes como para detener el crecimiento de estafilococos y salmonella, ¡al mismo tiempo que promueve buenas bacterias intestinales probióticas! Por lo tanto, la leche y la baba brindan un gran golpe a la posible infección bacteriana que la fórmula no puede igualar. Nunca volveré a mirar a un bebé babeando de la misma manera.

Extracto de Raised by Animals: The Surprising New Science of Animal Family Dynamics © 2017 por Jennifer Verdolin. Publicado con permiso de The Experiment.

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