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Estas bellas imágenes conservan especies de plantas que de otro modo podrían desaparecer para siempre

2021

En 1859, Charles Darwin finalmente publicó su teoría de la selección natural de larga gestación en El origen de las especies . Famoso por sus descripciones de las tortugas de Galápagos y los picos en constante cambio de las aves, el científico inglés concluyó desde un principio tan simple que las formas infinitas más bellas y maravillosas han evolucionado y están evolucionando ".

Avance rápido casi 160 años, y esa cita está sirviendo de inspiración para un nuevo proyecto para digitalizar plantas intrigantes y, en muchos casos, en peligro de extinción. Llamada "Endless Forms", la iniciativa reúne a 17 instituciones de investigación en un esfuerzo por escanear y compartir dos millones de muestras de plantas en los próximos tres años.

Matthew Pace, un experto en orquídeas del Jardín Botánico de Nueva York, es uno de los coordinadores del proyecto. Él dice que la digitalización se centrará en las plantas de 15 familias, incluidas las suculentas, las criaturas carnívoras y las epífitas, que son organismos que crecen en otras plantas. Aunque difieren notablemente de sus apariencias vivas, estos especímenes botánicos encuentran nuevas formas de seducir a los ojos, incluso cuando están apretados y convertidos en imágenes 2D.

Más importante aún, estas imágenes son una de las pocas garantías de que las generaciones futuras de científicos pueden ver y estudiar lo que vino antes, ya que muchas de las plantas presentadas están amenazadas por la caza furtiva, el cambio climático y otros peligros modernos. Es por eso que ninguna planta está sola. Cada una de ellas se fotografía junto a una regla de tamaño, color objetivo para garantizar el equilibrio exacto y la exposición de la imagen, y una tarjeta que detalla su procedencia.

Aquí, de lo que parece una selección interminable de imágenes fijas, hay ocho formas especialmente notables:

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"Todavía hay mucho que no sabemos sobre los planes corporales de las plantas y por qué las plantas se ven de la forma en que lo hacen, dice Pace." Incluso con algo tan icónico como la trampa para moscas venus, todavía estamos tratando de lidiar con estas preguntas básicas ". S. botterii podría ayudar. Se cree que la suculenta epífita, que se encuentra en las ramas de los árboles y en los acantilados, es uno de los miembros más primitivos de su género, según la Academia de Ciencias de California.

Si eres un verdadero fanático de los agaves, conocerás el nombre de Howard Scott Gentry. Un botánico estadounidense nacido en 1903, Gentry es famoso (al menos en ciertos círculos) por su trabajo documentando la vida vegetal en México a partir de la década de 1930. Este espécimen, comúnmente llamado agave de Parry o planta del siglo de alcachofa, es un elemento en un "tesoro masivo" de flora recolectada por Gentry, según los curadores de UT Austin. Además de las colecciones físicas de hojas anchas y pequeños brotes, Gentry también tomó fotografías como la que se ve aquí, y escribió observaciones etnobotánicas sobre la relación entre las personas y las plantas que las rodean.

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También llamada "raíz de papa del diablo E. umbellatus es una enredadera autóctona del Caribe. La Academia de Ciencias Naturales de la Universidad de Drexel ha estado utilizando este y otros especímenes para investigar la evolución de la química de las plantas. Hace unos 200 años, miembros de este Las especies mostraron signos de toxinas alcaloides de pirrolizidina, que todavía se están investigando en este y otros contextos en la actualidad. Con una cuidadosa preservación y digitalización, los científicos pueden hacer y responder preguntas similares en otros dos siglos.

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Descrita por primera vez en 1995 por la botánica de Texas Karen Clary, Y linearifolia ha tenido dos décadas problemáticas. Desde esta descripción inicial, la cosecha, que crece solo en pequeñas zonas del desierto chihuahuense de México, ha sido buscada por recolectores ilegales. "Existe la posibilidad de que puedan usarse para facilitar la caza furtiva, por lo que es necesario que la comunidad defina pautas en torno a este ritmo que dice el proyecto Endless Forms". Cuando se trata de plantas realmente raras, eso aumenta su factor sorpresa. Para que alguien diga, soy la única persona en el mundo que tiene esta planta extremadamente rara en mi colección, ese es un gran símbolo de estado ".

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Esta epífita carismática única es conocida en los Estados Unidos como "musgo español". Se cuelga del sur de robles vivos y cortinas sobre farolas desde Virginia hasta Florida y hasta el oeste de Texas. Pero no es musgo, y no es español. Más bien, es una hierba perenne trotamundos que se encuentra en muchos climas tropicales; en la Polinesia francesa, a medio mundo de distancia, se la conoce como "barba del abuelo". Históricamente, fue más que una mera decoración. De acuerdo con los cuidadores de este espécimen en la Universidad de Wisconsin, las cosas delgadas se usaban para llenar asientos de automóviles y colchones, e incluso casas aisladas.

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Los miembros de la familia Bromeliaceae se identifican fácilmente por sus flores puntiagudas. Puede ser difícil distinguir de esta imagen, pero el espécimen que se ve aquí es un primo de la piña. Si bien asociamos la fruta dorada con Hawai, se cree que P. cryptantha surgió en la cordillera de los Andes. Tales "entornos alpinos se encuentran entre las regiones más amenazadas del planeta según los botánicos de la Universidad de Harvard.

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Quizás la parte más fresca de S. purpurea está oculta en el fondo: la planta carnívora está forrada con pelos resistentes al agua que apuntan hacia abajo. Cuando un insecto sabroso se sumerge dentro de su esófago florido, el insecto queda atrapado y ahogado en el agua de lluvia recolectada. Los exteriores de la planta de jarra también están bien. Llamados así por la palabra griega "purpurea que significa rojo púrpura, los vistosos tallos atraen a los cazadores furtivos, que venden individuos desarraigados en el mercado negro. Muchos estados tienen leyes de conservación para protegerlo. Los científicos con el proyecto" Formas sin fin "han decidido difuminar la información sobre El origen de ciertos especímenes digitalizados por razones similares, con la esperanza de proteger otras plantas como esta en la misma área.

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Conocida por el nombre común "Road Kill Cactus, esta planta casi sin espinas se encuentra en todo el Caribe y el norte de Florida, donde puede crecer hasta 20 pies de altura. Su nombre no proviene de altercados reales con automóviles, sino porque sus tallos anchos parecen aplastado, como si hubieran sido atropellados recientemente. Las poblaciones de C. rubescens son actualmente estables, pero las plantas espinosas podrían enfrentar un desafío en el futuro: "Existe cierta preocupación de que las plantas estén extremadamente adaptadas a ambientes extremos". Al igual que la familia de los cactus, la familia Poinsettia puede verse afectada por las circunstancias cambiantes, dice Pace.

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