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Somos tan cercanos con los perros, incluso nuestra caca se ve similar

2021

La evidencia de nuestra relación con los perros es profunda, de hecho, muy profunda. Un nuevo estudio publicado hoy en la revista Microbiome sugiere que nuestros microbiomas y los de los perros tienen similitudes sorprendentes, lo que puede tener repercusiones tanto en la pérdida de peso canina como en la humana.

Estudiar los microbiomas de los perros es importante en sí mismo, dice el autor principal del estudio, Luis Pedro Coelho. Después de todo, los perros son un importante animal de compañía para los humanos, así como un animal de laboratorio ocasional. Al igual que los cerdos y los ratones, cuyos microbiomas se compararon con los de perros y humanos en el estudio, son una prioridad de investigación porque los estudiamos. Pero la nueva investigación también reveló algo inesperado: los microorganismos que viven en los intestinos de los perros son más similares a los microbios dentro de nosotros que a los de los cerdos o los ratones. Eso sugiere que los perros podrían ser un mejor tema para la investigación en nutrición humana que cualquiera de las especies más comúnmente utilizadas.

El microbioma del perro "tiene algunas de las mismas especies [de bacterias] que el humano", dice Coelho, "pero diferentes cepas". Los investigadores se sorprendieron al ver esto, dice; en todo caso, habrían esperado que los perros compartieran algunas cepas de bacterias con sus dueños. En cambio, su flora intestinal podría ser primos.

Para hacer el estudio, los investigadores del Laboratorio Europeo de Biología Molecular y Nestlé Purina Research trabajaron con una muestra de 32 beagles y 32 labrador retrievers. La mitad de los miembros de cada raza tenían sobrepeso, mientras que la otra mitad tenía un peso saludable. Durante cuatro semanas, alimentaron a todos los perros con la misma dieta de Purina. Luego, recolectaron muestras de caca, que es la forma más directa de obtener una instantánea de la flora intestinal de cada animal. Después de eso, clasificaron a los perros en dos grupos seleccionados al azar. Un grupo comió una dieta alta en proteínas y baja en carbohidratos, mientras que el otro comió lo contrario. Al final de otras cuatro semanas, volvieron a hacer la prueba de caca.

Luego, los científicos secuenciaron el ADN en estas dos instantáneas para revelar los tipos de microbios que vivían en las entrañas de los cachorros. Una cosa que encontraron fue que los microbiomas de los perros más delgados cambiaron mucho menos que los de los perros con sobrepeso. Eso es significativo porque proporciona evidencia de la forma en que debe comportarse un microbioma de perro "saludable". Pero su hallazgo sobre la relación entre los microbiomas humanos y de los perros es lo que Jack Gilbert, investigador del Centro de Microbiomas de la Universidad de Chicago, cree que es de interés periodístico. Gilbert no participó directamente en este estudio, pero sí realiza consultas científicas para Purina.

"Los perros fueron domesticados al principio de la historia humana moderna y con frecuencia compartieron los recursos alimenticios con los humanos, escriben los investigadores. Esa relación ha sido sugerida como una razón por la cual los sistemas digestivos de los perros son similares a los humanos en la actualidad. Y seguimos reflejándonos mutuamente". las tasas en perros han aumentado como las nuestras. Al igual que la investigación en microbiomas humanos, estos resultados podrían afectar la forma en que los fabricantes de alimentos para perros abordan sus recetas, dice, lo que nos permite brindar a nuestros cachorros una mejor salud digestiva. Y dado que gran parte de la flora intestinal es lo mismo para todas las especies, los perros serían un tema mucho mejor para la investigación en nutrición humana que los cerdos o ratones, que usamos ahora, y podrían darnos datos más detallados que los estudios de dieta observacional. Los estudios dietéticos en humanos tienen varias dificultades, como el hecho de que los investigadores no pueden alimentar a los humanos de la misma manera durante meses.

`` Puedes controlar la dieta de un perro mucho más de lo que puedes hacer con un humano '', dice Gilbert. Lo mismo ocurre con los cerdos y los ratones, pero el hecho de que los perros tengan microbiomas tan similares a los humanos significa que estudiar su respuesta a ciertas dietas podría producir los mejores resultados.

Es una relación inesperada, dice Gilbert. Después de todo, los cerdos tienen un sistema inmunitario muy similar al de los humanos y son más omnívoros que los perros en general, ambas características que dan forma al microbioma. Sin embargo, el intestino canino está más cerca del nuestro que el porcino. Todavía no se sabe con precisión cómo los microbiomas de perros y humanos se volvieron tan similares. Lo que podemos decir ahora es que nuestra relación histórica con los perros tiene aún más beneficios que un abrazo o un juego de buscar.

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