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Cómo es trepar a un roble centenario

2020

Lo siguiente es un extracto de Witness Tree de Lynda V. Mapes.

En medio de todos esos árboles, a lo largo de miles de acres, y viviendo y respirando en el bosque, todavía no sentía como si supiera lo que hace un árbol. Observé el gran roble todos los días y ya lo había visto durante cuatro estaciones. Sin embargo, de alguna manera, no fue suficiente. ¿Cómo era allá arriba en sus ramas? Decidí que para conocer bien el gran roble y su mundo, tendría que cambiar mi punto de vista. Ahí es donde entró Melissa LeVangie.

El guardabosques de la ciudad de Petersham, Massachusetts, donde se encuentra el bosque de Harvard, LeVangie ayuda a los residentes locales a tomar decisiones más inteligentes acerca de sus árboles, y ella también es la policía de árboles de la ciudad, sacando árboles en la vía pública si posan. Un riesgo de seguridad. Por todo eso, con un collar de bellota de latón, un anillo de plata en un dedo en forma de hoja de roble y su firma de correo electrónico enviada desde los árboles, no hay duda de dónde reside su sensibilidad. Una campeona trepadora de árboles, descubrió en la universidad que su pasión no era la silvicultura, sino la arboricultura: la profesión de cuidar y cuidar los árboles. Lanzó su carrera patrullando árboles para detectar insectos invasores, trabajando a más de cien pies del suelo si fuera necesario, columpiándose de una batería de cuerdas, un arnés, clips y mosquetones. Le escribí unos meses después de mudarme al bosque, diciéndole que quería levantarme en el gran roble. ¿Me llevaría en una subida guiada?

A medida que se acercaba el día de mi primera escalada, me sentí nervioso, la idea de que se agolpó desde la selva en el fondo de mi mente donde yace el miedo. Pero estaba decidido a intentarlo. LeVangie a menudo hablaba de su alegría de estar en un árbol (trepa casi todos los días por su trabajo) y eso hacía que escalar el gran roble pareciera al menos sobrevivible, incluso si no era exactamente divertido. Pero cuando comenzamos, y atado a un arnés de escalada y enganchado a una línea de escalada, me sentí como un pavo atado. Me quedé perplejo con mis cuerdas, enganches, nudos y cositas, todo lo cual estaba bastante seguro de que era crucial, de una manera de vida o muerte. LeVangie tenía su tipo de sangre impreso en la parte superior de su casco de escalada, lo que me pareció práctico y un poco inquietante. Probamos el arnés, solo para asegurarnos, antes de abandonar el suelo, LeVangie se aferró a la cuerda de escalar mientras me recostaba en el arnés, dejando que recibiera todo mi peso. Para bien o para mal, todos los sistemas se fueron. Este fue el momento.

Miré la cuerda y empujé el nudo de fricción. De repente, mis pies se soltaron del suelo. Cuando sentí que me quedaba suspendido en el aire y vi que el gran tronco del roble se agolpaba cerca, volví a mí de prisa. Aquí estaba, esa sensación de nuevo, cuando subí el cedro junto a nuestro estanque cuando era niña, agarrando las fragantes y peladas ramas de corteza de canela para levantarme. Estaba solo (eso era importante), y cada vez que me detenía y miraba, todavía veía más árboles por encima de mí y seguía adelante. En poco tiempo, estaba casi en la cima, el tronco se estrechaba hasta que podía atravesarlo con las manos. Toda la vista de mi mundo de nuestra casa y estanque de repente se resolvió en una nueva perspectiva. Estaba a gusto y emocionado al mismo tiempo.

Esta escalada fue la misma emoción, pero con mucha ayuda. El gran roble no tiene ramas en absoluto por unos cuarenta pies; la única forma de subir era una cuerda con nada más que caída libre a su alrededor. Inquieto como un novato que nunca es bueno para los nudos, me apoyé mucho en la confianza de LeVangie y me concentré en el trabajo físico de la escalada, tratando de permanecer en mi cuerpo en lugar de dejar que mi mente se preocupara. Solté un resoplido y jadeé, sin gracia por primera vez, a medida que iba más y más alto. Miré a LeVangie, subiendo sin esfuerzo junto a mí, y finalmente entendí una cosa clave que estaba haciendo mal, en la forma en que sostenía el nudo de fricción en mi cuerda de escalar. Probé con un nuevo agarre, alejé la cuerda (como de hecho ella me había dicho pacientemente tantas veces) para dejar que el nudo se deslice libremente hacia arriba con cada empuje. Comencé a hacer progresos más constantes. Entonces, sucedió algo mágico.

Con un giro y un peso, de repente estaba sentado en el gran roble. En el primer aumento de ramas, mi relación con este árbol cambió. Estaba en su reino. Y qué diferente se veía todo desde aquí arriba. Los árboles vecinos se acercaron tanto con sus ramas, metiendo en cualquier espacio que el roble no se estaba llenando. Los líquenes eran diferentes aquí arriba, había muchos más, todo un jardín en el cielo que nunca supe que existía. ¿Y quién sabía de esa cavidad, allá arriba en el maletero? ¿Vivió algo allí?

`` ¿Te gustan los bocadillos de abedul? '', Dijo LeVangie, dándome una ramita de abedul negro de su bolsillo. Sabía a gaulteria, fresco y fresco. Masticando mi ramita, miré a mi alrededor las ramas del roble, estiradas a mi nivel en un gran barrido amplio. Sentí una alegría pura y pura. Miré hacia el suelo rápidamente y luego lejos. `` Ganarás esa confianza '', dijo LeVangie desde su percha en una rama a través del tronco del árbol. Ella me animó a relajarme, estirarme y disfrutar. Me recliné en mi arnés, sentí el agradable estiramiento en mi espalda. Volvió a sentarse y miró a su alrededor. Vi la nieve en patrones en el suelo parcialmente desnudo, como el liquen en la corteza del árbol. La forma del muro de piedra se resolvió en una línea larga y clara. Aquí arriba, el viento sonaba diferente, más lleno y más poderoso. El sonido del pino blanco cercano era espléndido, sí, como el sonido del viento en el mar. Porque realmente, estaba navegando el viento, desde arriba en el nido de roble de mi cuervo.

Extraído de Witness Tree por Lynda V. Mapes, publicado por Bloomsbury 2017. Publicado con permiso. © Lynda V. Mapes, 2017.

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