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¿Por qué algunos atletas pueden competir hasta los 40 años?

2021

Los atletas deben mantenerse en óptimas condiciones físicas para realizar su trabajo. Pero, al igual que el resto de nosotros, a medida que envejecen, la resistencia de estos de alto rendimiento tiende a disminuir, y la mayoría se retira antes de los 40 años. Sin embargo, una élite pocos están superando los límites y las expectativas de lo que los cuerpos envejecidos pueden hacer, y son llevando a algunas personas a preguntar, ¿podrían 40 ser los nuevos 20? Essam El-Hadary te haría creer eso. El portero egipcio de 45 años se convirtió recientemente en el jugador más viejo en salir al campo en un partido de la Copa del Mundo. El mariscal de campo de la NFL, Tom Brady, estaría de acuerdo. Jugó en Super Bowls consecutivos en 2017 y 2018, lanzando un récord de 4.577 yardas la temporada pasada a la edad de 40 años. Y el lanzador de los Rangers de Texas, Bartolo Colón, a los 45 años, no tiene intención de disminuir la velocidad. El veterano lanzador titular se convirtió en el codiciado equipo All-Star del deporte tan recientemente como 2016, y todavía está teniendo una temporada respetable, para un jugador de cualquier edad, este año. ¿Qué tienen de especial estos atletas que los mantiene desempeñándose al más alto nivel años después de que sus compañeros de equipo hayan sido marginados? ¿Y alguna vez colgarán sus camisetas? Los factores más importantes parecen ser la suerte y la mentalidad, dice Peter Keir, profesor del Departamento de Kinesiología de la Universidad McMaster. Entre los 30 y los 40 años, los jugadores suelen comenzar a experimentar una mayor susceptibilidad a las lesiones y tiempos de recuperación más lentos, por lo que evitar una lesión grave al final de la carrera es esencial para la longevidad atlética. Como resultado, los jugadores más viejos en un equipo tienden a ser los que están en posiciones de bajo contacto, como el mariscal de campo, el pateador de campo, el portero o el lanzador. Estos roles se basan más en la experiencia, la habilidad y la sabiduría, saber exactamente dónde lanzar o patear la pelota, o dónde colocar su cuerpo para detenerla, lo que hace que la vejez sea un activo. Incluso más importante que evitar una lesión puede ser evitar el agotamiento. Después de competir durante 30 años o más, la motivación de muchos atletas probablemente comienza a disminuir. La clave para seguir jugando puede ser tan simple como el deseo de hacerlo. “Mucho de esto es, por falta de un término mejor, terquedad pasada de moda. [Estos atletas] se mantendrán en la cima todo el tiempo que puedan ", dice Keir. "Creo que eso juega un papel muy importante en el deseo de permanecer allí y trabajar tan duro". Por supuesto, la capacitación también es importante. La incorporación de los llamados movimientos balísticos (ejercicios que un atleta realiza con toda su fuerza lo más rápido posible) en un entrenamiento a través del entrenamiento de intervalos de alta intensidad puede ayudar a preservar las fibras musculares grandes, al igual que levantar pesas para fatigar. Menos rigurosamente estudiado, Brady jura por su infame método TB12 que promociona la "flexibilidad muscular". (Los investigadores dicen que esto no es real). El-Hadary atribuye baños de hielo a su éxito, lo que puede ayudar a reducir el dolor, la inflamación y la fatiga al Reducción del flujo sanguíneo al músculo. El estiramiento también es esencial para proteger las articulaciones y prevenir lesiones. A medida que envejecemos, nuestros músculos se tensan, y esa tensión podría hacernos alterar la mecánica de nuestro movimiento, lo que podría provocar lesiones.

Entonces, ¿cuáles son los límites de edad atlética? ¿Alguna vez veremos a un joven de 50 años compitiendo con un joven de 20 años? Probablemente no. Eventualmente, no importa cuán determinado esté, sus músculos comienzan a romperse, lo que le hace perder fuerza, velocidad y agilidad.

`` Creo que ocurren grandes cambios después de los 40 años '', dice Keir. Tenemos personas que juegan a niveles de élite a finales de los 30 en casi todos los deportes, pero es raro después de los 40. Terminamos perdiendo masa muscular, terminamos moviéndonos un poco más lento porque estamos perdiendo algunos de estos movimientos rápidos. fibras musculares. Y esas fibras musculares de contracción rápida son las que agregan las grandes fuerzas, así que si comienzas a perderlas, entonces no eres tan poderoso.

La fuerza muscular se deteriora con la edad a través de un proceso llamado sarcopenia. Las fibras musculares, particularmente las fibras de contracción rápida que son importantes para el sprint, comienzan a disminuir tanto en número como en tamaño. Además, las neuronas motoras que provienen de la médula espinal que se conectan a esas fibras musculares comienzan a desaparecer. Cuando somos jóvenes, otras neuronas motoras se aflojarán y desarrollarán una nueva rama para reinervar la fibra muscular, pero esta recuperación se ve obstaculizada con la edad. Sin embargo, hay informes contradictorios sobre cuándo comienza este proceso, con algunos estudios que dicen que mostramos signos tan pronto como a los 30 años, mientras que otros afirman que estos cambios no suceden hasta que entramos en los 50.

Esta diferencia de edad puede tener que ver con el estilo de vida. El viejo adagio, si no lo usas, lo pierdes Esa es absolutamente la forma en que funciona con el envejecimiento '', dice Russell Hepple, profesor de fisioterapia y biología muscular en La Universidad de Florida. Un cuerpo que está en movimiento tiende a permanecer en movimiento.

La mejor manera de prevenir la atrofia muscular es seguir haciendo ejercicio. Caso en cuestión, corredores octogenarios. Si bien ya no están allí para ganarlo, las personas mayores como Katherine Beiers, de 85 años, completan regularmente maratones. La motivación, el entrenamiento y evitar lesiones son tan importantes en este grupo de atletas de élite, aunque la genética también puede desempeñar un papel. Los atletas mayores parecen tener una mejor preservación de la masa muscular que sus pares sedentarios, particularmente en las conexiones entre las neuronas motoras y las fibras musculares. Hepple dice que una posibilidad es que "tengan algún tipo de envejecimiento intrínsecamente más lento".

Sin embargo, no tienes que correr maratones para experimentar los beneficios del ejercicio. Hepple dice que independientemente de la edad, la mayoría de nosotros podría y debería estar haciendo más de lo que estamos. `` La actividad física es, quiero decir, es un deslizamiento de tierra. Es, con mucho, lo más efectivo que puede hacer para preservar su salud a medida que envejece.

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