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¿Por qué las mezclas de corgi se parecen a las adorables versiones munchkin de otros perros?

2020

Es muy importante que mire estas imágenes de doggos de patas achaparradas. Ya sabes, por la ciencia.

Estos buenos niños y niñas son todas las razas cruzadas de corgi, y la gente ha señalado que todos parecen parecerse a un perro normalmente proporcionado y simplemente cortan la mitad de cada pierna. Y no están equivocados.

Científicamente hablando, son casi acertadas. La razón por la que los corgis tienen esas piernas dulces es que todos sufren (aunque de manera adorable) de la misma condición genética: enanismo acondroplásico.

Los primeros cachorros de patas cortas ocurrieron por accidente hace más de 300 años. Cuando las personas comenzaban a criar perros para rasgos específicos, descubrieron que algunas tenían estas pequeñas patas en miniatura con cuerpos normalmente proporcionados. Y esos criadores de perros que pensaban que era adorable, decidieron comenzar a criar a esos cachorros con desafíos verticales con otros perros en un esfuerzo por transmitir la condición.

En aquel entonces, probablemente alrededor del 50 por ciento de la basura terminaría con patas más cortas. Esto se debe a que los perros enanos tienen un gen dominante que los hace tan achaparrados: es un gen autosómico dominante, lo que significa que es un gen presente en uno de los cromosomas no sexuales y solo se necesita una copia del gen para tener enanismo.

Un perro con solo una copia tendrá patas más cortas que el promedio, aunque debido a la forma en que funciona la mutación, podría no ser tan corto como su corgi estándar. La forma de obtener las patas más cortas posibles es criar dos perros con la misma mutación juntos. Lo más probable es que una camada de cuatro cachorros de esa cruz tenga un perro con dos copias de la mutación corta: el perro más perverso de todos.

En 1941, en un laboratorio del Instituto Wistar de Filadelfia, un hombre llamado Charles Stockard puso a prueba esa teoría. Escribió un extenso libro sobre el tema llamado La base genética y endocrínica para las diferencias en forma y comportamiento, que presenta este diagrama que muestra sus esfuerzos de cruzamiento:

Subtítulos de Stockard ":

Las imágenes marcadas con F1 son dos de las crías de patas cortas de un cruce normal-anormal, y luego F2 son las crías de esas crías. Sí, en la cría de perros está bien tener hermanos para aparearse. O al menos fue en 1941.

El gen que porta la mutación de patas cortas se llama factor de crecimiento de fibroblastos 4, conocido cariñosamente como FGF4. Los factores de crecimiento de los fibroblastos ayudan a determinar cuánto permitir que crezcan diferentes partes de su cuerpo, tanto cuando es un feto como cuando se convierte en un adulto. Los perros que tienen una copia mutada de FGF4 básicamente tienen huesos a los que se les dice que dejen de crecer demasiado pronto, pero dado que FGF4 afecta solo sus extremidades, terminan con huesos de tamaño normal en cualquier otro lugar. Dos copias del gen significan huesos de la pierna aún más cortos.

Dado que los corgis se han criado entre sí durante tanto tiempo, los pequeños dingus de hoy en día tienen casi dos copias de la mutación FGF4. Por eso, criar un corgi con cualquier otro perro siempre te dará un perro de patas cortas. Y a veces, parece una versión achaparrada de una raza normal. No es tanto que esto suceda todo el tiempo, porque no es así. Algunos perros terminan pareciendo una mezcla bastante pareja:

Es que lo notamos más cuando los perros transmiten patrones de pelaje muy distintivos junto con patas de tocón. Pero en cualquier camada de cruces de corgi, es probable que haya cachorros que tengan más abrigo de corgi. Simplemente no terminan en Twitter.

Lo mismo también funciona para los basset hounds y dachshunds, por cierto. Tienen la forma de acondroplasia que tienen los corgis, por lo que los cruces a esas razas también serán cortos en el departamento de piernas.

Así que la próxima vez que veas un pequeño perro muñón, solo recuerda: es un mutante. Solo adorable.

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