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¿Por qué los atletas de resistencia golpean la pared?

2020

Ya sea que lo llames "golpear como lo hacen los ciclistas, o" golpear la pared ", el término preferido de corredores y nadadores, alcanzar el límite físico es una experiencia inquietante. Aquellos que lo han pasado lo comparan con una traición corporal. No importa cuánto desean seguir moviéndose, o cómo su cerebro ruega, se enrosca y se entromete, su cuerpo simplemente no se moverá. Mientras que los investigadores han sabido por un tiempo que usar la glucosa del cuerpo era el culpable, un nuevo estudio publicado en la revista El metabolismo celular arroja luz adicional sobre los fenómenos. Al experimentar en ratones, los autores del estudio encontraron un tratamiento potencial para las caídas en el rendimiento.

Los atletas de resistencia golpean esa pared proverbial porque sus cerebros se quedan sin glucosa, un azúcar simple que se usa para obtener energía. Si bien los músculos pueden usar grasa o glucosa como combustible, el cerebro solo puede usar este último, y lleva tiempo transformar esa hamburguesa de comida rápida que ingirió en el almuerzo en glucosa que su cuerpo puede usar. Entonces, cuando llevamos nuestros cuerpos al límite, tendemos a depender de la glucosa que ya está almacenada en el cuerpo. Si hacemos ejercicio demasiado fuerte, nuestro cuerpo descompone esos suministros más rápido de lo que podemos reponerlos, de ahí el bonk. El entrenamiento progresivo, que aumenta gradualmente la distancia que uno corre o el peso que uno levanta durante un período de semanas, meses y años, puede ayudar a reducir la probabilidad de que golpee la pared.

Según el nuevo estudio, podemos agradecer a un factor de transcripción llamado PPARδ por esta adaptabilidad. En circunstancias normales, el entrenamiento progresivo activa PPARδ, que desencadena cambios en la composición muscular y aumenta la proporción de fibras musculares tipo I. Las fibras musculares tipo I (AKA de contracción lenta) son las potencias detrás de actividades de larga duración como correr maratones. Estudios anteriores en ratones transgénicos con PPARδ alterado, conocidos como ratones "maratón", mostraron que podían correr el doble de tiempo que los roedores convencionales. También pudieron quemar más grasa.

En el nuevo estudio, los investigadores modificaron genéticamente a los ratones desactivando por completo el factor de transcripción PPARδ.

"Cuando hicimos esto y luego corrimos a esos animales en una cinta de correr, descubrimos que los genes que normalmente son inducidos por el ejercicio no fueron inducidos", dijo el autor del estudio Michael Downes, investigador de la Ecole Polytechnique Federale de Lausana Suiza.

Al hacerlo, pudieron demostrar que PPARδ no solo mejora la quema de grasa, sino que también reduce la cantidad de glucosa que queman los músculos, extendiendo hasta qué punto un sujeto puede correr, nadar o andar en bicicleta antes de golpear la pared. Al aumentar la eficiencia de la glucosa, una persona debidamente capacitada puede correr más, nadar más y andar en bicicleta más antes de quemar sus suministros de glucosa. Pero en el caso de estos pobres ratones sin PPAR, ninguna cantidad de entrenamiento podría mejorar sus esfuerzos atléticos.

Armados con esta información, los investigadores luego alimentaron a un conjunto diferente de ratones no activos con una clase de droga conocida como mimético del ejercicio, con el objetivo de activar su PPAR. El mimético aumentó la quema de grasa en el músculo y aplazó los efectos de la pérdida de glucosa en sangre al cerebro. Cuando los científicos pegaron a los ratones más flojos en una cinta de correr, podían correr casi un 70 por ciento más de tiempo, de 160 minutos a 270 minutos, sin golpear la pared. El medicamento esencialmente imitaba el entrenamiento progresivo, lo que sugiere que el factor clave para su utilidad no son los cambios musculares subyacentes sino la activación de PPAR .

El estudio y las drogas se probaron en ratones, no en personas. Entonces, hay un límite en cuanto a cuánto podemos extender los resultados a posibles aplicaciones en humanos. Y los beneficios del ejercicio se extienden más allá de las mejoras musculares que se observan en los ratones estudiados, por lo que no es como si un tratamiento similar en humanos nos hiciera a todos sanos y saludables sin esfuerzo. Dicho esto, los resultados son un paso prometedor hacia la mejora de la resistencia en personas que no necesariamente pueden hacer ejercicio para aumentar su fuerza. Las personas que quedan marginadas después de un accidente o con enfermedades caracterizadas por una progresión de debilidad muscular o degeneración.

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